Was ist die Lebensdauer eines Kunstwerks?

Wenn es sich nicht mehr ändert, ist es tot?

In meinem letzten Semester an der Ohio University habe ich mich in ein Malprojekt in der Siegfried Hall vertieft. Während des gesamten Frühlings habe ich mich unter anderem einer immens großen Leinwand von acht mal zwölf Fuß verschrieben, die eine von mir erfundene Philosophie demonstrieren sollte, dass ein Gemälde oder Kunstwerk nur dann „lebendig“ ist, wenn es sich weiterentwickelt oder ändern oder vom Künstler / Schöpfer mit neuer Energie ausgestattet werden. Meine jugendliche und idealistische Überzeugung, wie sie jetzt im Nachhinein erscheint, war, dass der sich ständig weiterentwickelnde Veränderungsprozess ein Beweis für das Leben ist. Aufhören, sich zu verändern, war das Äquivalent zum Tod.

Also habe ich viele Monate lang drei bis fünf Stunden am Tag gemalt. Vielleicht war es eine Form der Unterhaltung für andere, die den Raum für Zeichenunterricht nutzten. Meine Ziele waren ehrgeizig, weil jede Iteration so völlig anders war. Gelegentlich drehte ich das Gemälde zur Seite, so dass es senkrecht und zwölf Fuß hoch stand. Meistens lag es auf der Seite. Ich wickelte es in Gartenschläuche. Ich habe es durchstochen und Schnur durchgewebt. Ich bedeckte es mit Zeitungspapier wie Tapeten und malte darüber. Und während des gesamten Prozesses habe ich unterwegs Fotos gemacht.

Als der Abschluss näher rückte, plante ich, ihn in Brand zu setzen und mit dem Fahrrad durch ihn zu fahren. Aber die Abschlussfeierlichkeiten und der Eifer von Freunden und Klassenkameraden, mit ihrem Leben weiterzumachen, ließen dieses imaginäre Spektakel wie eine Energieverschwendung erscheinen und wie TS Eliots Prufock verschwand ich mit einem Wimmern und nicht mit einem Knall. Das Gemälde selbst wurde den Hausmeistern zum Verwerfen überlassen.

Als ich 2012 mein Büro aufräumte, stellte ich fest, dass ich noch viele der Ektachrome-Dias in meinem Besitz hatte, die ich von diesem sich entwickelnden Kunstwerk genommen hatte. Bei der Übersetzung dieser Bilder in digitale Form ergab sich ein neuer Einblick in meine Prämisse oder Theorie. Das Kunstwerk stirbt nicht, wenn es sich nicht mehr verändert. Nach dem letzten Pinselstrich besteht immer die Möglichkeit der Auferstehung. Und da sind auch die Nachkommen.

Beispiele für Nachkommen wären die unzähligen Werke unzähliger Künstler, die von Picasso inspiriert wurden. Vor ein paar Jahren zeigte das San Francisco Museum of Modern Art eine Wanderausstellung mit Werken, die Picasso inspirierten. An der Wand hängen das Original und daneben möglicherweise Stücke von Jasper Johns oder einem anderen Maler der Neuzeit.

Mona Lisa Enigmatica, von ennyman, 2018

Es mag nur eine Mona Lisa geben, aber es gibt viele Nachkommen, darunter Mona Lisas von Warhol, Picasso, Lichtenstein und Matt Groenig von den Simpsons. Die berühmte Frau mit einem rätselhaften Lächeln inspiriert und gebiert weiterhin Kinder.

Aber was ist mit der Arbeit selbst? Wenn es sich nicht mehr ändert, ist es tot? Nein, es hört nie auf, sich zu ändern. Die Zeit und die Elemente hinterlassen ihre Fingerabdrücke. Farben verblassen, Materialien verschlechtern sich. Der Arm von Michelangelos David wurde abgebrochen, als er von einer Bank aus einem Obergeschoss getroffen wurde. (Früher war es ein öffentlicher Raum, kein Museum.)

Und dann gibt es die unerwarteten Wendungen, die niemand vorhersehen konnte. Wenn ich beispielsweise meine Folien in digitale konvertiere, kann ich beginnen, die Bilder mit Photoshop und anderen Softwareprogrammen zu bearbeiten, sie neu zu definieren, völlig neue Bilder neu zu erstellen und sie so zu ändern, dass sie sich nicht mehr ähneln… oder einfach sie subtil, wieder unbeständig zu verbessern.

Am Ende habe ich meine Abschlussarbeit über Malerei abgeschlossen, die kein Wasser enthält. Aber es hat meine Aufmerksamkeit auf sich gezogen, und einige der Bilder, die Sie hier sehen, wurden in diesem Atelier im vierten Stock der Siegfried-Halle geboren.

Welche „großen Ideen“ über Kunst oder Leben hatten Sie in jungen Jahren, die den Test der Zeit nicht bestanden haben? Etwas zum Nachdenken.

Ursprünglich veröffentlicht unterioneerproductions.blogspot.com Alle Kunstwerke und Fotos des Autors, 1974, mit Ausnahme von Mona.