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Veröffentlicht am 07-09-2019

Was ist der Unterschied zwischen einem schwarzen Rechteck und einem leeren Raum?

Ein schwarzes Rechteck vor einem schwarzen Hintergrund, und ich konnte meine Augen nicht loswerden.

Dieses Gemälde verspottete mich und widersetzte sich mir, es zu verleugnen. Bestehen Sie darauf, dass ich es nicht erkannt habe. Stellen Sie sich vor, es sei nichts zwischen uns vorgefallen: kein verschlossener Blick, keine Seelengemeinschaft. Geh einfach weg, es hat mich gewagt. Ignoranz vortäuschen.

Vor weniger als einem Monat hatte ich seine Familie denunziert. "Durch die zeitgenössische Kunst fühle ich mich leer und gelangweilt, manchmal ein wenig genervt, bestenfalls ein wenig amüsiert", hatte ich geschrieben. "Moderne Kunst ist nur in dem Sinne schwierig, in dem es einem rebellischen Teenager schwer fällt."

Dieses mühsame Muster einer Leinwand erschütterte meinen konzeptuellen Rahmen. Zwei Kategorien standen sich gegenüber, die Grenzen waren zum Platzen bereit.

Dinge, die ich nicht in meinen Galerien zeigen möchte: Urinale, Wasserpfützen, leerer Raum mit ein- und ausschaltenden Lichtern, Würstchen aus gemahlenen Büchern.

Dinge, die ich in meinen Galerien zeigen möchte: Gemälde von Seerosen, Drucke von Akten in Badewannen, Gemälde von toten Fischen…

… Und jetzt: Leinwände in nahezu einheitlichem Schwarz.

In der Konsistenzabteilung sah es nicht allzu vielversprechend aus.

Tatsächlich habe ich möglicherweise versehentlich den letzten Notausgang der Abteilung verriegelt, als ich eine Interpretation von Martin Creeds "Lichter gehen an und aus" gegeben habe, um dies zu behaupten

Die Arbeit ist immer noch nur ein Raum, in dem das Licht an und aus geht. Die obigen "Merkmale" sind nur meine Interpretationen - die Coolness liegt in der Geschichte, die ich erzähle. Sie können ein großartiges Gedicht über das Ein- und Ausschalten von Lichtern in einem Raum schreiben. Aber das macht den Raum nicht zu einer großartigen Kunst - es macht dich zu einem Dichter.

Ich denke immer noch, dass Creeds Arbeit nur ein Raum ist, in dem das Licht an und aus geht. Ich weiß aber auch, dass Rothkos schwarze Leinwände viel, viel mehr sind als schwarze Leinwände.

Gibt es eine Beschwörung, die auf wundersame Weise die Tiefen unter diesen schwarzen Leinwänden enthüllt, aber nichts in Creeds leeren Raum legt? Wie kann ich Sie sehen lassen, was ich in Rothko gesehen habe, ohne für jeden nackten Kaiser ein Kleidungsstück zu nähen?

Erwarten Sie keine Wunder. Erwarten Sie Erläuterungen.

Hintergrund Vordergrund

Es war kein einladender Raum. In einer Hälfte eines Warteraums untergebracht, der als Galerie verkleidet und gezwungen ist, mit lauten Gemälden und lauterem Publikum ein Quartier zu teilen, hätten Rothkos Schwarz-auf-Schwarz-Gemälde ohnmächtig werden sollen. Inmitten der Schreie ihrer grellen Nachbarn hätte es schwierig, wenn nicht unmöglich sein sollen, diese gedämpften Kreaturen zu schätzen.

Es war unmöglich, sie nicht zu schätzen.

Die Kuratoren der Ausstellung („Mark Rothko: Reflection“, Boston MFA) wollten uns die organische Einheit von Rothkos Karriere zeigen. Surrealismus, Abstraktion, Farbfelder, Schwarzfelder. 11 Gemälde sortiert nach Zeit und Subtraktion: von Repräsentation, dann Formen, dann Farben. Schichten ungeschält, um den wesentlichen Kern freizulegen.

Die Schwärze geht zurück. (Juan Sánchez Cotán: Quitte, Kohl, Melone und Gurke, 1602)

Es hat bei mir nicht funktioniert - oder vielleicht hat es zu gut funktioniert. In Gegenwart der schwarzen Bilder wurden die farbigen zu leeren Muscheln, weggeworfenen Kokons. Sie konnten meinen Blick nicht halten.

Schwarz ist eine Hintergrundfarbe. Es soll zurücktreten, Ihre Aufmerksamkeit ablenken und zu einer Figur oder einem Stillleben zwingen. Die schwarzen Bilder kehrten diese Beziehung um. Sie haben Farbe in Hintergrund verwandelt. Jeder Schwarzton in den dunklen Gemälden fühlte sich bedeutend an; Jeder helle Streifen in den farbigen war nur willkürlich. Jedes schwarze Gemälde war einzigartig; die farbigen waren austauschbar. Rothko schien mit Tolstoi zu sagen:

Glückliche Familien sind alle gleich; Jede unglückliche Familie ist auf ihre Weise unglücklich.

Nur buchstäbliche Dunkelheit

Die schwarzen Bilder wirkten wie Depressionen: Sie machten die umgebenden Farben nicht gerade weniger hell, aber sie nahmen der Helligkeit die Güte. Die Bilder waren Depressionen.

Das Innere eines Augenlids wandte sich dem Licht zu?

Außer wenn ich sie tatsächlich ansah.

Dann legten sie eine Hand sanft über meinen Mund. Die Innenseite meines Augenlids, bevor ich einnehme. Augen weit offen in einem ruhigen dunklen Raum.

Sie waren eine große Ruhe, obwohl sie mich an den Rand der Tränen brachten. Sie waren eine große Ruhe und brachten mich an den Rand der Tränen.

Ich wusste nicht, was ich darin sah, ob ich überhaupt etwas gesehen habe - aber ist es nicht genau das, was es bedeutet, Dunkelheit zu betrachten?

Diese Bilder waren buchstäblich so dunkel wie sie kommen - aber ich konnte keine metaphorische Dunkelheit darin sehen. Sie waren Depressionen - aber die Depression wurde ausgelagert. Die Dunkelheit trat ins Licht.

Die Depression von Rothko (die ihn das Leben gekostet hat) hat sicherlich sein Bild geprägt. Aber er hat nicht gemalt, während er depressiv war (wer tut das?), Und für mich sind die schwarzen Bilder Momente des Sieges, vielleicht vollständiger als seine helleren Werke.

Solange es hell genug ist, dass Sie Ihre Dunkelheit sehen können, sind Sie in Sicherheit. Solange du in seine Augen schaust, schaust du nicht durch sie hindurch.

Jenseits von Wundern

Ich hoffe, ich habe eine überzeugende Geschichte erzählt, vielleicht sogar eine bewegende. Leider führt uns dies nicht sehr weit zu dem Ziel, das ich zu Beginn festgelegt habe: Erkläre auf prinzipielle Weise, wie ich mich so sehr um Rothko kümmern und Creed immer wieder ablehnen kann.

Ich glaube, ich habe uns hoffnungslos vom Ziel ferngehalten, indem ich eine Geschichte über Rothko erzählte, die der Geschichte, die ich über Creed erzählte - und entließ -, auffallend ähnlich ist.

  • Rothkos Gemälde und Creeds leere Galerie verwandeln Hintergründe in Vordergrund (in einem Fall schwarze Hintergründe, in dem anderen weiße Galeriewände).
  • "Jetzt siehst du es, jetzt tust du es nicht", sagte ich über Creed und behauptete das
    „Vielleicht ist der Unterschied zwischen den Fans der Gegenwart und mir der, dass das Hin- und Herwechseln zwischen Urteilen für sie selbst eine positive ästhetische Erfahrung ist - während es für mich ein billiger Trick ist, sich auf sich selbst zu beziehen.“ Aber was in aller Welt ist der Unterschied zwischen „jetzt du“? Sieh es, jetzt tust du es nicht. “und„ Ich wusste nicht, was ich darin sah, ob ich überhaupt etwas gesehen habe - aber bedeutet es nicht nur, Dunkelheit zu betrachten? “

Beginnen wir mit den Grundlagen, damit wir wieder auf dem richtigen Weg sind. Die drei monochromen Gemälde der Ausstellung waren große, etwa personengroße rechteckige Leinwände. Die dunkle Farbe, die sie vollständig bedeckte, bildete die Form eines kleineren Rechtecks ​​in einem größeren Farbrahmen. In einem der Gemälde war der Rand des Rechtecks ​​kaum zu erkennen, was mehr an der Dicke des Gemäldes als an seinem Schatten lag. Im Gegensatz dazu war sein Nachbar fast bunt: Als ich rechts von ihm stand, sah sein „Rahmen“ lila aus; von links ist das zentrale rechteck türkis eingefärbt.

Welcher Teil ist blasser?

Durch einen Trick des Lichts - oder des Pinsels - in der oberen Hälfte des dritten Gemäldes war das innere Rechteck blasser als der Rahmen, während in der unteren Hälfte dieses Verhältnis umgekehrt wurde. Ich konnte den Ort, an dem dies geschah, nicht finden, aber als ich genau in der richtigen Position und mit überwältigender Entfernung zum Gemälde stand, glaubte ich, etwas in meinem peripheren Blickfeld spüren zu können.

Rothkos schwarze Leinwände sind nicht nur schwarze Leinwände. Es handelt sich um mehrfarbige, strukturierte, immersive Erlebnisse in Personengröße.

Es ist ein billiger Punkt, aber es macht den Unterschied.

Sie könnten auch einwenden, dass Creeds leerer Raum nicht nur ein leerer Raum ist - er hat bestimmte Abmessungen, eine bestimmte Schattierung der Galeriewand und einen Fünf-Sekunden-Abstand zwischen den Lichtblitzen. Diese Eigenschaften kommen mir jedoch willkürlich vor: Die Abmessungen und die Wände der Galerie wurden nicht einmal von Creed ausgewählt, und ich kann mir nicht vorstellen, dass das Flackern der Lichter alle 10 Sekunden einen großen Unterschied gemacht hätte. Im Gegensatz dazu würde die Manipulation der Kastanienbrauntöne in einem der schwarzen Leinwände von Rothko das emotionale Timbre Ihrer Erfahrung drastisch verändern.

In meinem Beitrag gegen die Moderne habe ich die Merkmale aufgelistet, die ich in der Kunst liebe: Farbe, Schönheit, gegenständliche Illusion, emotionaler Ausdruck, malerische Textur.

Ich sehe nichts davon in Creed. In Rothkos Gemälden zeigt sich auf den ersten Blick ein emotionaler Ausdruck in einer Menge, die ausreicht, um eine gefühlshungrige Armee zu versorgen, die bereit ist, einen Wasserfall der Tränen zu vergießen. Und diese Armee existiert - Dutzende von Menschen haben vor Rothkos dunklen Gemälden geweint. Sie können dies selbst überprüfen, wenn Sie die Berichte aus der ersten Person im Gästebuch in der Rothko-Kapelle lesen.¹ Und das ist genau so, wie Rothko es beabsichtigt hat:

Ich bin kein Abstraktionist ... Ich interessiere mich nicht für die Beziehungen von Farbe oder Form oder irgendetwas anderem ... Ich interessiere mich nur dafür, grundlegende menschliche Gefühle auszudrücken - Tragödie, Ekstase, Untergang und so weiter - und die Tatsache, dass a Viele Menschen brechen zusammen und weinen, wenn sie mit meinen Bildern konfrontiert werden. Sie zeigen, dass ich diese grundlegenden menschlichen Emotionen kommuniziere. Die Menschen, die vor meinen Bildern weinen, haben die gleiche religiöse Erfahrung, die ich hatte, als ich sie gemalt habe. Und wenn Sie, wie Sie sagen, nur durch ihre Farbverhältnisse bewegt werden, dann verpassen Sie den Punkt! ²

Farbe, Schönheit, gegenständliche Illusion, emotionaler Ausdruck, malerische Textur. Wir haben Ausdruck - was würde schon ausreichen, um mich von diesen Werken zu begeistern - was ist mit den anderen Merkmalen?

Wenn Sie sich den Gemälden etwas nähern, werden Sie die reichhaltige Textur der Pinselstriche und das subtile Zusammenspiel der in der Schwärze verborgenen Farben sehen. Dann könnten Sie sogar eine Darstellung sehen: von tiefen, dunklen, ruhigen Gefühlen, von dem, was Sie sehen, wenn Sie Ihre Augen schließen.

Und vielleicht, nur vielleicht, stimmen Sie Rothkos Sohn zu: Diese Gemälde sind "einfach schön auf sehr ruhige Weise".

Ja, Sie können eine Geschichte über Creed erzählen, die der Geschichte, die ich über Rothko erzählt habe, täuschend ähnlich klingt. Der Versuch, diese Geschichte zu nutzen, um Creeds Arbeit zu würdigen, führt jedoch dazu, dass seine Worte nur auf die Wand der Galerie projiziert werden.

Bei Rothko ist das anders. Vor den Gemälden fallen die Worte weg. Sie können sie wieder aufnehmen, um später einen Sinn für Ihre Erfahrung zu finden, aber im Moment gibt es nur Arbeit, die sich still weigert, Ihren Blick loszulassen.

In Rothkos eigenen Worten: Schweigen ist so genau.

[1] Das erste Kapitel von James Elkins 'wundervollem Buch Pictures and Tears handelt von diesen Einträgen. Ich habe das Buch hier rezensiert.

[2] Einige Kunstkritiker meinen, Rothko habe solche Behauptungen nicht wirklich gemeint. Dieser Artikel (der die faszinierende Geschichte der Entstehung der Seagram Murals erzählt) ist ein anschauliches Beispiel für den unangenehmen Platz, den Rothko in der „Kunstwelt“ einnimmt.

Siehe auch

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