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Veröffentlicht am 15-08-2019
Matt Damon, alter Held von China.

Was braucht es, um Hollywoods "Große Mauer" des Rassismus niederzureißen?

Wenn asiatische Schauspieler von Filmen getüncht werden, hat dies weit über die Kinokasse hinaus Konsequenzen

Für Washington Post Meinungen

Sie nannten mich "Jackie Chan".

Dies war kein Mobbing auf dem Schulhof durch weiße Kinder. Ich war nicht bei einer rassistisch angeklagten politischen Kundgebung. Dies war vor ungefähr 15 Jahren, während meiner College-Jahre, von mexikanisch-amerikanischen Kindern im Grundschulalter in dem Vorort von South Gate in Los Angeles, wo ich Teilzeit lebte und in dem eine 94-prozentige Latino-Gemeinde lebte.

Diese Kinder kamen nicht von einem Ort der Vorurteile oder des Hasses. Sie waren kaum 6 Jahre alt. Aber sie nannten mich Jackie Chan, weil er zu dieser Zeit die einzige Referenz in der Popkultur war, auf die sie verweisen konnten, als sie einen asiatischen Typ wie mich sahen. Egal, dass ich Koreaner bin und Chan Chinese. Ein großer Unterschied, auf den jemand aus beiden ethnischen Gruppen schnell hinweisen würde.

Deshalb finden Gespräche wie #StarringJohnCho oder #StarringConstanceWu statt. Aus diesem Grund brach das #OscarsSoWhite-Gespräch in Empörung aus, als Chris Rock bei den Academy Awards auf Kosten asiatischer Kinder Witze machte. Es geht darum, das Tünchen herauszustellen und Hollywood als eine vielfältige Branche neu vorzustellen, in der Asiaten einen Film leiten können, in dem schwarze Filme endlich "reisen" können. Wir sind nicht alle Jackie Chan, aber er war der einzige Hollywood-Held, den diese Kinder könnten zeigen auf.

Aber wie ein Internet-Troll, der das Gespräch zu überholen droht, betreten Sie „The Great Wall“, ein Matt Damon-Fahrzeug mit großem Budget, das etwas mit dem Bau der Chinesischen Mauer zum Schutz vor Drachen zu tun hat. Die Besetzung von Damon im Film fühlt sich wie eine Umkehrung des Memes von #StarringJohnCho an. Es löste einen Aufschrei in der asiatisch-amerikanischen Community aus, insbesondere in einem glühenden Tweet von Constance Wu, der „Fresh Off the Boat“ -Schauspielerin, die ihre Rolle als Durchbruchstar in Sachen Vielfalt mit der Ernsthaftigkeit und Nachdenklichkeit übernommen hat, die es braucht.

Sie gibt Damon, Hollywood oder dem chinesischen Studio kein Viertel in ihrer Kritik. Sie erkennt jedoch auch, dass dieses Problem weitaus komplexer ist als das normale Tünchen.

"Damon, das Studio, die chinesischen Finanziers nicht beschuldigen", twitterte sie. Es geht um Bewusstsein. Das ist nicht ihre Großmütigkeit, sondern nur ihre klare Darstellung der großen Herausforderung, den systematischen Rassismus zu bekämpfen, der dazu führen würde, dass Entscheidungen getroffen werden, die Minderheitsakteure marginalisieren.

Ja, „The Great Wall“ wird nicht nur von Zhang Yimou, einem der berühmtesten Regisseure der Welt, inszeniert, sondern auch finanziell von einem riesigen Unternehmen auf dem chinesischen Festland unterstützt. Und es mag sinnvoll erscheinen, in der bislang teuersten chinesischen Produktion einen weißen Vorsprung zu wollen, insbesondere einen mit Damons Starpower. Und die Wahrnehmung des Studios, dass der Film mit Damon besser abschneiden würde, ist wahrscheinlich richtig, sagte Jeff Yang, ein Wall Street Journal-Kolumnist und Vater von Hudson Yang, dem Kinderstar von "Fresh Off the Boat".

"Aus einer pragmatischen Perspektive ist Damon das chinesische Geld, das seine Einsätze absichert", sagte Yang in einer E-Mail an The Post und fügte hinzu, dass "The Great Wall" eine weitgehend chinesische Besetzung hat. "Er wird die chinesische Kinokasse nicht gerade verletzen, aber er gibt dem amerikanischen Publikum einen Grund, sich den Film anzuschauen."

Aber wie ist die Wahrnehmung, dass Filme nicht erfolgreich sein können, ohne dass weiße Hauptdarsteller gelernt haben? Wir haben ein aktuelles Beispiel für einen schockierenden Rassismus in China mit einer Waschmittelwerbung, die vor wenigen Monaten internationalen Aufschrei auslöste. Und erinnern Sie sich an einen kleinen Film mit dem Titel „Star Wars: The Force Awakens“, in dem Schallplatten ausgeblasen wurden und in dem ein schwarzer Mann die Hauptrolle spielte? Star John Boyega war aus unerklärlichen Gründen für die Werbeplakate in China verkleinert worden.

Von chinesischen Investoren unterstützt zu werden, befreit den Film nicht davon, den rassistischen Mythos aufrechtzuerhalten, dass nur weiße Männer in der Lage sind, die Welt zu retten, auch wenn dies in einem lächerlichen Rahmen wie dem Kampf gegen Drachen an der Chinesischen Mauer geschieht. Indem wir uns auf diese Entschuldigung beschränken, unterschätzen wir die Macht, die Hollywood über die Welt ausübt, und wie sie die internationale Wahrnehmung von Menschen und Nationen beeinflusst.

"Hollywood macht Stars, Stars machen Hollywood nicht", sagte Yang. "Nichts als das Trägheitsmoment des institutionellen Rassismus hindert die US-Studios daran, verschiedene Interpreten mit unterschiedlichem Hintergrund zu identifizieren und ihnen sowohl die herausragenden Vorzeigefunktionen als auch die notwendige werbliche Unterstützung zukommen zu lassen, um sie zu globalen Ikonen zu machen."

Der koreanische amerikanische Schauspieler Daniel Dae Kim (von "Lost" und "Hawaii Five-0") unterstützte Constance Wu in einem Facebook-Post, nannte sie "Badass" und stellte klar, dass er den Film nicht gesehen hatte. Aber der größere Punkt entgeht ihm nicht.

"Ich stimme der Auffassung zu, dass das" Tünchen "von Rollen, die für einen Asiaten geschrieben wurden oder ursprünglich für einen Asiaten gedacht waren, ein anhaltendes Problem darstellt", sagte Kim. "Eine, die sich direkt auf den Lebensunterhalt von Darstellern aus Minderheiten auswirkt, die hart arbeiten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, aber von Anfang an weniger Möglichkeiten haben."

Die Ironie, dass er dies sagt, als er zwei weißen Männern auf „Hawaii Five-0“ einen chinesischen Kumpel vorspielt, entgeht ihm nicht. Als er auf einen Facebook-Kommentar antwortete, der ihn in dieser Hinsicht kritisierte, stimmte er zu und fügte hinzu: „Aber ich hoffe, Sie sehen das, indem Sie darauf hinweisen, dass unser Hauptdarsteller ein in Australien geborener Weißer ist und Sie tatsächlich ein anderes Beispiel für Konstanz anführen versucht hervorzuheben. "

Damon selbst musste sich letztes Jahr mit dem Thema auseinandersetzen, als „Damonsplaining“ ein Thema wurde, nachdem er den schwarzen Filmemacher Effie Brown mit den Worten unterbrach: „Wenn Sie über Vielfalt sprechen, tun Sie dies beim Casting des Films, nicht beim Casting der Show. “Soviel dazu.

Zu seiner Ehre hat Damon darüber gesprochen, dass Hollywood einen "langen, langen Weg" vor sich hat, um "systemische Ungerechtigkeiten in Bezug auf Rasse und Geschlecht" anzugehen, die viel größer sind als die der Oscars.

Über die mangelnde Vielfalt der Reaktionen der Produzenten auf "Project Greenlight" sagte Damon: "Das hat uns schockiert, denn das war nicht der Geist, mit dem wir es veröffentlicht haben. Es war wie „Komm eins, komm alle“. Aber es waren überwiegend weiße Männer, die auftauchten und eintraten “, sagte Damon in einem von der Associated Press zitierten Interview. "Das war eine echte Lektion für uns."

Selbst für Jackie Chan, eine Kampfkunstlegende in der chinesischen Filmindustrie, und andere Stars aus Indien, Korea und Japan ist es ein langer Weg zu Hollywoods Legitimität. Yang war Co-Autor der Autobiografie von Jackie Chan aus dem Jahr 1998 und sagte, dass der Star in den USA trotz internationaler Anerkennung sogar in Europa oder Afrika wie ein Anfänger behandelt wurde.

"Aber in den USA hätte er genauso gut ein chinesischer Lieferservice-Typ für Studio-Manager sein können, der absolut verblüfft war, als" Rush Hour "zu einem Blockbuster-Franchise wurde", sagte Yang. „Schon damals schrieb Hollywood den Erfolg des Films mehr Chris Tucker als Jackie zu und zahlte ihm sogar mehr Geld für jeden Film, obwohl es Tucker nicht gelungen war, einen anderen Film, der keine Hauptrolle spielte, erfolgreich zu betiteln Jackie. "

Dinge können sich ändern, insbesondere wenn Hollywood sich verstärkt auf den massiven chinesischen Markt konzentriert. "Furious 7" und "Transformers: Age of Extinction" brachten in China zusammen fast 5 Milliarden US-Dollar ein. Je nach Alterung werden weiße Stars nicht für immer funktionieren, fügte Yang hinzu, und die Landung von Rollen in großen Konzernen wie "Star Wars" oder sogar "Harry Potter" wird das große Talent weniger unter Druck setzen, das Publikum für jeden Film zu begeistern.

"Sobald bewiesen ist, dass dies möglich ist - Filme mit asiatischen Stars können regelmäßig Geld verdienen -, werden sich die Dinge sehr schnell ändern", sagte Yang. "Sie haben es doch im Fernsehen getan."

Wenn wir weiterhin Gespräche über Vielfalt führen und weiterhin Menschen wie Constance Wu zuhören, wird es vielleicht eines Tages nicht so einsam sein, "Jackie Chan" zu sein.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Rubrik "Meinung der Washington Post".

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