Matt Damon, alter Held Chinas.

Was braucht es, um Hollywoods „Große Mauer“ des Rassismus niederzureißen?

Wenn asiatische Schauspieler aus Filmen weiß getüncht werden, hat dies weit über die Abendkasse hinaus Konsequenzen

Für Meinungen der Washington Post

Sie nannten mich "Jackie Chan".

Dies war kein Mobbing auf dem Schulhof durch weiße Kinder. Ich war nicht bei einer rassistisch aufgeladenen politischen Kundgebung. Dies war vor ungefähr 15 Jahren, während meiner Studienzeit, von mexikanisch-amerikanischen Kindern im Grundschulalter im Vorort South Gate in Los Angeles, wo ich Teilzeit lebte und in dem eine 94-prozentige Latino-Gemeinde lebt.

Diese Kinder kamen nicht von einem Ort der Vorurteile oder des Hasses. Sie waren kaum 6 Jahre alt. Aber sie nannten mich Jackie Chan, weil er zu der Zeit die einzige Referenz in der Popkultur war, auf die sie verweisen konnten, als sie einen asiatischen Kerl wie mich sahen. Egal, dass ich Koreaner bin und Chan Chinese. Ein großer Unterschied, wie jemand aus beiden ethnischen Gruppen schnell darauf hinweisen würde.

Aus diesem Grund finden Gespräche wie #StarringJohnCho oder #StarringConstanceWu statt. Aus diesem Grund brach das # OscarsSoWhite-Gespräch in Empörung aus, als Chris Rock bei den Academy Awards auf Kosten asiatischer Kinder Witze machte. Es soll das Tünchen und die Überarbeitung von Hollywood als eine vielfältige Branche hervorheben, in der Asiaten einen Film als Überschrift verwenden können, in der schwarze Filme endlich „reisen“ können. Wir sind nicht alle Jackie Chan, aber er war der einzige Hollywood-Held, auf den diese Kinder hinweisen konnten.

Aber wie ein Internet-Troll, der droht, das Gespräch zu überholen, betreten Sie "The Great Wall", ein Matt Damon-Fahrzeug mit großem Budget, das etwas mit dem Bau der Chinesischen Mauer zum Schutz vor Drachen zu tun hat. Das Casting von Damon im Film fühlt sich wie eine Umkehrung des Memes #StarringJohnCho an. Es löste einen Aufschrei in der asiatisch-amerikanischen Gemeinschaft aus, insbesondere in einem blasigen Tweet von Constance Wu, der Schauspielerin von „Fresh Off the Boat“, die ihre Rolle als Durchbruchstar in Sachen Vielfalt mit dem Ernst und der Nachdenklichkeit übernommen hat, die sie braucht.

Sie gibt Damon, Hollywood oder dem chinesischen Studio in ihrer Kritik kein Viertel. Sie erkennt aber auch, dass dieses Problem weitaus komplexer ist als das normale Tünchen.

"Damon, das Studio, die chinesischen Finanziers nicht beschuldigen", twitterte sie; Es geht um Bewusstsein. Das ist nicht ihre Großmut, sondern nur ihre klare Herausforderung, den systematischen Rassismus zu bekämpfen, der zu Casting-Entscheidungen führen würde, die Minderheitenakteure marginalisieren.

Ja, „The Great Wall“ wird nicht nur von Zhang Yimou, einem der berühmtesten Regisseure der Welt, inszeniert, sondern auch finanziell von einem riesigen Unternehmen auf dem chinesischen Festland unterstützt. Und es mag sinnvoll erscheinen, ein weißes Blei, insbesondere eines mit Damons Starpower, in der bislang teuersten chinesischen Produktion zu wollen. Und die Wahrnehmung des Studios, dass der Film mit Damon besser abschneiden würde, ist wahrscheinlich richtig, sagte Jeff Yang, Kolumnist des Wall Street Journal und Vater von Hudson Yang, dem Kinderstar von „Fresh Off the Boat“.

"Aus pragmatischer Sicht ist Damon das chinesische Geld, das seine Wetten absichert", sagte Yang in einer E-Mail an The Post und fügte hinzu, dass "The Great Wall" eine weitgehend chinesische Besetzung hat. "Er wird die chinesische Abendkasse nicht gerade verletzen, aber er gibt dem amerikanischen Publikum einen Grund, sich den Film anzusehen."

Aber wie wird die Wahrnehmung, dass Filme ohne weiße Hauptdarsteller nicht erfolgreich sein können, gelernt? Wir haben ein aktuelles Beispiel für schockierenden Rassismus aus China mit einer Waschmittelwerbung, die vor wenigen Monaten internationalen Aufschrei auslöste. Und erinnern Sie sich an einen kleinen Film namens "Star Wars: The Force Awakens", der Rekorde ausblies und einen schwarzen Mann in der Hauptrolle spielte? Star John Boyega war für die Werbeplakate in China unerklärlicherweise kleiner geworden.

Die Unterstützung chinesischer Investoren entbindet den Film nicht davon, den rassistischen Mythos aufrechtzuerhalten, dass nur weiße Männer in der Lage sind, die Welt zu retten, selbst wenn er sich in einem lächerlichen Rahmen befindet, wie dem Kampf gegen Drachen an der Chinesischen Mauer. Wenn man sich dieser Ausrede widersetzt, unterschätzt man die Macht, die Hollywood über die Welt hat, und wie sie die internationale Wahrnehmung von Menschen und Nationen beeinflusst.

"Hollywood macht Stars, Stars machen Hollywood nicht", sagte Yang. "Nichts als der träge Rest des institutionellen Rassismus hindert die US-Studios daran, verschiedene Künstler mit unterschiedlichem Hintergrund zu identifizieren und ihnen sowohl die großartigen Showcase-Rollen als auch die Werbeunterstützung zu geben, die erforderlich sind, um sie zu globalen Ikonen zu machen."

Der koreanisch-amerikanische Schauspieler Daniel Dae Kim (von "Lost" und "Hawaii Five-0") unterstützte Constance Wu in einem Facebook-Post, nannte sie "Badass" und stellte klar, dass er den Film nicht gesehen hatte. Aber der größere Punkt entgeht ihm nicht.

"Ich stimme der Vorstellung zu, dass das" Tünchen "von Rollen, die für jemanden geschrieben wurden oder ursprünglich von einem Asiaten gespielt werden sollten, ein anhaltendes Problem ist", sagte Kim. "Eine, die sich direkt auf den Lebensunterhalt von Minderheiten auswirkt, die hart arbeiten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen, aber bereits weniger Möglichkeiten haben."

Die Ironie, dass er dies sagt, als er zwei weißen Männern auf „Hawaii Five-0“ einen chinesischen Kumpel vorspielt, entgeht ihm nicht. Als er auf einen Facebook-Kommentar antwortete, der ihn in dieser Hinsicht kritisierte, stimmte er zu und fügte hinzu: „Aber ich hoffe, Sie sehen das, indem Sie darauf hinweisen, dass unser Anführer ein in Australien geborener Weißer ist, und dass Sie tatsächlich ein weiteres Beispiel für Konstanz anführen versucht hervorzuheben. "

Damon selbst musste sich letztes Jahr mit dem Thema auseinandersetzen, als „Damonsplaining“ zu einer Sache wurde, nachdem er den schwarzen Filmemacher Effie Brown mit den Worten unterbrach: „Wenn Sie über Vielfalt sprechen, tun Sie dies beim Casting des Films, nicht beim Casting von der Vorstellung." So viel dazu.

Zu seiner Ehre hat Damon darüber gesprochen, dass Hollywood einen „langen, langen Weg“ vor sich hat, um „systemische Ungerechtigkeiten in Bezug auf Rasse und Geschlecht“ anzugehen, die viel größer sind als die Oscars.

Über die mangelnde Vielfalt der Reaktionen der Produzenten auf „Project Greenlight“ sagte Damon: „Das hat uns schockiert, denn das war nicht der Geist, mit dem wir es veröffentlicht haben. Es war wie "Komm eins, komm alle". Aber es waren überwiegend weiße Männer, die auftauchten und eintraten “, sagte Damon in einem von Associated Press zitierten Interview. "Das war eine echte Lektion für uns."

Selbst für Jackie Chan, eine Kampfkunstlegende in der chinesischen Filmindustrie, und andere Stars aus Indien, Korea und Japan ist es ein langer Weg zur Legitimität Hollywoods. Yang war Co-Autor von Jackie Chans Autobiografie von 1998 und sagte, der Star sei in den USA wie ein Neuling behandelt worden, trotz internationaler Anerkennung sogar in Europa oder Afrika.

"Aber in den USA hätte er genauso gut ein chinesischer Take-out-Lieferbote für Studio-Manager sein können, die absolut fassungslos waren, als 'Rush Hour' zu einem Blockbuster-Franchise wurde", sagte Yang. „Selbst dann schrieb Hollywood den Erfolg des Films mehr Chris Tucker als Jackie zu und zahlte ihm sogar mehr Geld für jeden Film, obwohl Tucker keinen anderen Film erfolgreich inszenieren konnte, der nicht die Hauptrolle spielte Jackie. "

Die Dinge können sich ändern, insbesondere mit Hollywoods verstärktem Fokus auf die Versorgung des massiven chinesischen Marktes. "Furious 7" und "Transformers: Age of Extinction" brachten in China zusammen fast 5 Milliarden US-Dollar ein. Abhängig davon, dass alternde weiße Sterne nicht für immer funktionieren, fügte Yang hinzu, und Landerollen in großen Franchise-Unternehmen wie „Star Wars“ oder sogar „Harry Potter“ werden das bekannte Talent weniger entlasten, das Publikum zu jedem Film zu bewegen.

"Sobald bewiesen ist, dass dies möglich ist - dass Filme mit asiatischen Stars regelmäßig Geld verdienen können -, werden sich die Dinge sehr schnell ändern", sagte Yang. "Immerhin haben sie es im Fernsehen gemacht."

Wenn wir weiterhin Gespräche über Vielfalt führen und weiterhin Menschen wie Constance Wu zuhören, wird es vielleicht eines Tages nicht so einsam sein, „Jackie Chan“ zu sein.

Diese Geschichte erschien ursprünglich in der Stellungnahme der Washington Post.