Veröffentlicht am 28-09-2019

Warum fasziniert uns das alte Ägypten so?

Die lange, seltsame Geschichte von Egyptomania

Von Tim Gihring, Herausgeber

Die meisten Amerikaner konnten den derzeitigen Präsidenten Ägyptens nicht benennen, und viele würden es schwer haben, irgendetwas zu nennen, das in den letzten 30 Jahren in Ägypten passiert ist - oder vielleicht in 3000 Jahren. (Es ist Abdel Fatah el-Sisi, und es ist viel passiert.) Aber sie wissen über Mumien und Pyramiden und König Tut Bescheid und wahrscheinlich sogar über Hieroglyphen - eine veraltete Form des Schreibens aus einer fernen Kultur, die es seit mehr als 1.600 Jahren nicht mehr gibt.

Diese Faszination gibt es schon lange. Tatsächlich gibt es ein Wort dafür: Egyptomania. Es infizierte den Westen zum ersten Mal, als Napoleon 1798 in Ägypten einfiel und 167 Gelehrte mitbrachte, darunter den zukünftigen Direktor des Louvre-Museums. Sie kehrten mit dem ersten wissenschaftlichen Verständnis des alten Ägypten nach Frankreich zurück, wenn nicht mit den Schiffsladungen von Antiquitäten, die sie mitnehmen wollten. (Die meisten gingen ins britische Museum in London, nachdem die britische Armee die Franzosen aus Ägypten vertrieben und die Obelisken, Statuen und andere Beute - einschließlich des Rosetta-Steins - als Kriegsbeute beschlagnahmt hatte.)

Eine Prallplatte aus dem Jahr 1923 in einem von Ägypten inspirierten Kleid des französischen Designers Paul Poiret.

Egyptomania überquerte den Atlantik in die Vereinigten Staaten, die ebenso von diesem reichen und unergründlichen Imperium, das aus dem Sand wieder auftauchte, verführt wurden. (Denken Sie an das Washington Monument und die Pyramide auf der Dollarnote.) Sie tauchte in den 1920er Jahren erneut auf, als König Tuts Grab entdeckt wurde - von Gold triefend - und jede Klappe, die ihren Gin wert war, eine Kleopatra trug Bob, eine Tunika und Amulettschmuck.

Der letzte Kampf gegen Egyptomania könnte gerade stattfinden, angespornt durch "Ägyptens versunkene Städte", die Ausstellung, die am 4. November in Mia eröffnet wird. Gefüllt mit monumentalen Statuen, Tempelschnitzereien und exquisitem Schmuck, der seit Tausenden von Jahren vom Meer bedeckt ist, war die Wanderausstellung des alten Ägyptens unter Wasser ein Hit, seit sie 2015 in Europa eröffnet wurde.

Unbekanntes auspacken

Ein Blick auf

"Das Geheimnis des Ganzen hat etwas, das uns immer wieder in das alte Ägypten zurückversetzt", versichert Jan-Lodewijk Grootaers, Mias Kurator für afrikanische Kunst, der hier die Ausstellung "Sunken Cities" inszeniert hat. „Die Dinge sind versteckt - in Pyramiden, in Gräbern, in Sarkophagen. Es gibt falsche Türen. Sogar Hieroglyphen erfordern einen Code, um sie zu verstehen. “Die Mumie von König Tutanchamun wurde zum Beispiel in drei ineinander verschachtelten Särgen begraben, die in einem Sarkophag, in einem Rahmen und in vier Schreinen versteckt waren. Neun Beläge aus Gründen, über die wir nur spekulieren können.

Diese Geheimnisse sind nicht nur das Ergebnis eines verlorenen Verständnisses, sondern wurden in einigen Fällen von den Ägyptern selbst kultiviert, was noch faszinierender ist - dies war eine Kultur voller Geheimnisse und esoterischen Wissens. Die „Mysteries of Osiris“, ein Hauptthema dieser Show, waren ein Ritual, das jedes Jahr abgehalten wurde, als die Fluten des Nils zurückgingen. Es wurde von Priestern geleitet, die Figuren von Osiris - einem Gott der Erneuerung und der Unterwelt - im Geheimen eines Tempels herstellten. Es ist nicht verwunderlich, dass die Freimaurer, eine brüderliche Gesellschaft, die viele Gründer der Vereinigten Staaten als Mitglieder forderte, die altägyptische Symbologie stark in ihre eigenen geheimen Rituale einbeziehen.

Eine weitere Installation zeigt

Dann gibt es die "intensive Beschäftigung der alten Ägypter mit dem Tod", sagt Grootaers. Von der Mumifizierung über sorgfältig arrangierte Gräber bis hin zum Totenbuch (eine Sammlung von Zaubersprüchen, mit denen die Verstorbenen ins Jenseits geführt wurden), waren die alten Ägypter im Jenseits ebenso engagiert wie im Hier und Jetzt. Ihre ausgefeilten Ansichten über die Sterblichkeit zu untersuchen, bedeutet, über unsere eigenen nachzudenken.

Die Amerikaner begrüßten die Ablenkung einer schillernden, fernen Kultur, als die „Schätze von Tutanchamun“ Mitte der 1970er Jahre nach Watergate und Inflation sowie einer Energiekrise eintrafen. Die Ausstellung zeigte einige der spektakulärsten Objekte, die in Tuts Grab gefunden wurden, darunter seine Trauermaske und ein großes Modellboot, das ihn in die Nachwelt bringen sollte. Sie wurden aus Ägypten in einer Geste des guten Willens geschickt, die von Richard Nixon und dem ägyptischen Führer Anwar Sadat angeordnet worden war, um eine neue diplomatische Vereinbarung zu besiegeln, nur wenige Monate bevor Nixon zurücktrat.

Als die Show im November 1976 in der National Gallery in Washington, DC, eröffnet wurde, war Jimmy Carter gerade zum Präsidenten gewählt worden, und die Vereinigten Staaten feierten ihr zweihundertjähriges Bestehen. Mehr als 835.000 Menschen besuchten die Show in DC - mehr als die Bevölkerung der Stadt selbst, die sich für bis zu vier Stunden um das dreistöckige Gebäude anstellte. Das Museum verkaufte jede Woche Souvenirs im Wert von 100.000 US-Dollar - und das in 1976 US-Dollar. In der Zwischenzeit sorgten Fernsehspezialisten für Nahaufnahmen, sodass jeder - egal wo - ein Ägyptologe werden konnte.

Ein Foto der Washington Post von Menschenmassen, die auf die National Mall in Washington, DC, warten, um 1977

Heutzutage ist es unmöglich, eine Show über das alte Ägypten zu sehen oder zu inszenieren, ohne über Kolonialisierung oder Aneignung oder beides nachzudenken. Von Napoleon über Elizabeth Taylor bis hin zum Totenbuch, das als die „Bibel“ des alten Ägyptens charakterisiert wird (nicht einmal in der Nähe), ist die moderne Geschichte der Kultur eine Auslöschung. Schon der Name des Landes ist eine Zumutung. Schon früh bezeichneten die Ägypter ihr Königreich als Kemet - das Schwarze Land, ein Hinweis auf den reichen Boden entlang des Nils - und später als Hwt-ka-Ptah. Ägypten ist ein griechischer Begriff, da die Griechen den lokalen Namen schwer auszusprechen fanden, als sie 332 v. Chr. In Ägypten einfielen.

„Versunkene Städte“ wurzeln in dieser hellenistischen Ära, als die herrschenden Griechen die religiösen Rituale Ägyptens übernahmen und ihre pharaonischen Traditionen bis hin zu Kopfbedeckungen und kolossalen Statuen annahmen. Auch sie waren vom alten Ägypten fasziniert. Und als sie von den Römern abgelöst wurden, begann die Besessenheit von neuem. Obelisken und Architektur im ägyptischen Stil entstanden in Rom, als Ägypten selbst langsam begann, dem Rest des Römischen Reiches zu ähneln. Das alte Ägypten würde in der westlichen Vorstellungskraft weiterleben, wenn nirgendwo anders.

Top Bild: Mia-Besucher erhielten einen Vorgeschmack auf "Ägyptens versunkene Städte", als kolossale Statuen eines ägyptischen Pharaos und einer Königin vor der Show in der Lobby aufgestellt wurden.

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