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Veröffentlicht am 10-09-2019
Ehemaliger Präsident und First Lady - Barack und Michelle Obama

Warum ich es satt habe, Kritik an den offiziellen Porträts von Barack und Michelle Obama zu hören

Lassen Sie uns zunächst einmal die Tatsache angehen, dass die offiziellen Porträts des ehemaligen ersten Paares Barack Obama und Michelle Obama, die Anfang dieser Woche in der National Portrait Gallery von Smithsonian in DC enthüllt wurden, keine offiziellen Porträts des Weißen Hauses sind - was erklärt, warum die Obamas mehr waren Erkundung mit ihren Optionen.

Davon abgesehen erinnere ich mich, wie begeistert ich war, als bekannt wurde, dass die afroamerikanische Künstlerin Kehinde Wiley mit Obamas Porträt beauftragt worden war. Ich war mir seiner Arbeit bewusst und empfand Ehrfurcht, dass unser damaliger Präsident bereit und in der Lage war, sich der starken Lebendigkeit von Wileys Unterschriften zu verschreiben. Jeder, der mit dem Angebot dieses Künstlers vertraut ist, kann sich nicht helfen, sich von den starken Themen beeindrucken zu lassen, die von den Motiven - meist afroamerikanische Männer - vor dem Hintergrund von Einflüssen aus der Renaissance und Westafrika hervorgerufen werden.

Aber was Wiley an seiner Arbeit wirklich köstlich überrascht, ist die Art und Weise, wie er seine männlichen Untertanen poetisch und ironisch als Botschafter einer Revolution gegen die Tropen der Erwartungen einsetzt - die normalerweise von einer Gesellschaft, die immer noch systematisch feindselig und intolerant gegenüber ihrer Gegenwart ist, schwarzen Männern zugeteilt werden .

Der in Los Angeles geborene Porträtmaler, der sein MFA an der Yale University, School of Art, erworben hat, hat eine afroamerikanische Mutter und einen nigerianischen Vater, mit dem er nicht aufgewachsen ist - und diese Tatsache verbindet ihn mit Obama - der auch gedieh in Abwesenheit seines kenianischen Vaters.

Wileys Hintergrund spielt zweifellos eine große Rolle in seinen Gemälden, da er konsequent die Dringlichkeit symbolisiert, die Verschmelzung der verschiedensten Welten mit der lebendigen Schönheit darzustellen, die die Männlichkeit seiner Motive sichert - und gleichzeitig die königlichen Echos urbaner Themen zulässt -, die ergreifend sind transkribiert in den dramatischen Posen - umgeben von floralen und architektonischen Insignien.

Es ist alles so erstaunlich kraftvoll mit spirituellen Tendenzen, dass Sie gezwungen sind, über das hinauszugehen, was Augen und Verstand gelernt haben, um als Wahrheit zu akzeptieren. Dies erklärt auch, warum Obama von Wiley angezogen wurde - wenn man den bemerkenswerten Aufstieg des allerersten afroamerikanischen Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika betrachtet.

Das fertige Meisterwerk ist eine großartige Hommage an einen Mann, der sich auf eine ungewöhnliche Reise begeben hat - und es ist daher sinnvoll, sich auf eine Sitzung einzulassen, in der die gefeierte Einzigartigkeit mit all den Begleitern der Vergangenheit und Gegenwart offenbart wird. Wiley achtete darauf, Symbole für Obamas Erbe zu integrieren, darunter Jasmin aus seiner Geburtsstadt Hawaii und afrikanische blaue Lilien.

Kehinde Wiley und Barack Obama

Obamas Zustimmung und Lob wurden deutlich, als er das farbenfrohe Porträt nach der Enthüllung als "ziemlich scharf" beschrieb. Es ist scharf! Es ist auch würdevoll und durchsichtig faszinierend, weil Sie es für einen längeren Zeitraum anstarren können - machen Sie eine Pause - und kehren Sie zu etwas zurück, das noch tiefer geht.

Einige, die nicht beeindruckt sind, erwähnen, wie "unpräsidentiell" er aussieht und beklagen, wie der Hintergrund seine Würde als ehemaliger Oberbefehlshaber mindert. Es sieht auf jeden Fall aus wie Barack Obama - aber die etwas verwässertere Version mit einer seltsam femininen Note.

Kunst ist subjektiv und so lohnt es sich, darüber zu sprechen, ob Wiley seinen Auftrag erfüllt hat oder nicht - zum Vorteil der Berücksichtigung unterschiedlicher Sichtweisen.

Für mich - ich kann die Freude nicht enthalten, mitzuerleben, wie ein afroamerikanischer Künstler den berühmtesten afroamerikanischen Mann auf dem Planeten geschaffen hat - kann ein Blick über Dope auf eine Art und Weise erfolgen, die nicht reproduziert werden kann. Ja, er war der frühere Präsident - aber er war so viel mehr als das, und das Porträt fängt diese Tatsache mit einem Grad an Klarheit ein, der sicherlich religiös ist. Es gibt Momente, in denen ich mit ernsten Blicken zerreiße und dann Melancholie einsetzt, wenn ich mich an eine Zeit erinnere, in der das Leben nicht perfekt war - aber es ergab mit Sicherheit Sinn.

Obamas Porträt ist Schönheit - beispielhaft.

Die ehemalige First Lady - Michelle Obamas Porträt wurde ebenfalls wunderschön von Amy Sherald produziert - einer in Baltimore lebenden afroamerikanischen Künstlerin, die sich auf ihre Mission verlässt, Themen der sozialen Gerechtigkeit in die Fasern ihrer Arbeit einzubringen. Im Gegensatz zu Kehinde Wiley kannte ich Sheralds Portfolio nicht - aber nachdem ich das atemberaubende Gemälde ihrer bekanntesten Klientin bis jetzt gesehen habe, möchte ich Frau Sherald unbedingt zu meiner wachsenden Liste neuer Entdeckungen hinzufügen.

Amy Sherald und Michelle Obama

Durch die schnelle Recherche, die ich zusammen mit meinen begrenzten Fähigkeiten als Kunstkritikerin gemacht habe, kann ich bestätigen, dass sie es vorzieht, ihre Motive bis zur völligen Kahlheit zu streichen, indem sie durch graue Striche tiefe Farbtöne ersetzt, um sie von ihren krassen zu trennen Ähnlichkeit - um sie transparent zu formen.

Diese Bewerbung um Michelle Obama wurde von vielen nicht gut aufgenommen - und die Gründe sind von einem offensichtlichen Standpunkt aus verständlich. Es sieht nicht wirklich so aus, als würde sie ihre Lebendigkeit auf eine Art und Weise einfangen, die ihr vertraut ist.

Ich liebe das Porträt und meine Hingabe scheint sich mit jedem Blick zu erhöhen. Die Wahl der Kleidung ist hervorragend und passt perfekt zu der Frau, die die meisten von uns seit acht Jahren lieben und verehren. Der Kontrast zwischen beiden Porträts ist beunruhigend - aber auf gute Weise - und genau deshalb wurden diese beiden Künstler für diese imposante Aufgabe ausgewählt.

Sheralds Interpretation einer Frau, die ihre beeindruckenden Leistungen und ihre unerbittliche Leidenschaft einsetzte, um der prophetischen Berufung ihres Mannes zu entsprechen, ist auf erfrischend ernüchternde Weise quälend.

Porträts sind keine Fotografien. Sie sollen die ursprüngliche Essenz des Motivs einfangen - und Amy Sherald tat genau das mit Bravour. Der majestätischen Haltung von Michelle Obama, die von dem herzerwärmenden Ausdruck stiller Zufriedenheit geprägt ist, kann man sich nicht entziehen.

Die ansprechend beruhigten Farben bieten einen einfachen Einstieg in die Seele der allerersten afroamerikanischen Frau, die im Weißen Haus wohnt - in einer historischen Eigenschaft, die sicherlich als Blaupause für zukünftige Generationen von schwarzen Mädchen dienen wird, die für immer inspiriert sein werden und angetrieben von der Schwere eines solchen Erbes.

Die sozialen Medien stecken voller Meinungen über die mit Spannung erwarteten Porträts - und ich gebe zu, dass die meisten von Michelle Obama zugewiesenen Porträts unwiderstehlich waren. So sehr ich die Meinungsfreiheit respektiere - in diesem Fall war es eine schlechte Erfahrung, sich vorzustellen, wie Amy Sherald den Aufschrei über ihre Arbeit verinnerlicht.

Der Grund, warum ich es satt habe, die Kritik zu hören, ist einfach, dass ich möchte, dass diese beiden afroamerikanischen Künstler einen großen Gewinn für ihre harte Arbeit und ihr immenses Talent erzielen - wie die Endprodukte zeigen. Es wäre nicht einfach gewesen, die Ehre zu bewältigen, von zwei globalen Ikonen ausgewählt zu werden, die an einen Standard der Exzellenz gewöhnt sind.

Trotz des unergründlichen Drucks und des anstrengenden Zeitplans - sowohl Wiley als auch Sherald kamen zu dem Anlass und übertrafen alle Erwartungen - aber das Beste von allem - sie durften es auf ihre Weise tun - mit all der Komplexität und Pracht inklusive.

Es ist eine wunderschöne Liebesgeschichte zwischen Künstlern und ihren treuen Untertanen, und alles spielt sich auf kulturell tiefgreifende Weise ab - mit Elementen der Nostalgie, die uns hin und wieder packen - wenn wir in die Opulenz unserer Existenz zurückversetzt werden - Banner einer First Family, die unseren realisierten Träumen ähnelte.

Wir können uns über die Farbschemata und die falsch geformten Silhouetten nicht einig sein - aber wir können es uns nicht leisten, die Bedeutung dieses bedeutsamen Ereignisses und seine dauerhafte Wirkung herunterzuspielen.

Kehinde Wiley und Amy Sherald sind zwei Namen, die wir unaufhörlich so laut beklatschen müssen, dass sie die Kleinlichkeit übertönen, die uns oft in die Quere kommt.

Sie verdienen beide das und mehr.

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