Ehemaliger Präsident und First Lady - Barack und Michelle Obama

Warum ich es satt habe, Kritik an den offiziellen Porträts von Barack und Michelle Obama zu hören

Lassen Sie uns zunächst die Tatsache angehen, dass die offiziellen Porträts des ehemaligen ersten Paares Barack Obama und Michelle Obama, die Anfang dieser Woche in der Smithsonian National Portrait Gallery in DC enthüllt wurden, nicht die offiziellen Porträts des Weißen Hauses sind - was erklärt, warum die Obamas mehr waren Erkundung mit ihren Optionen.

Davon abgesehen erinnere ich mich, wie begeistert ich war, als bekannt wurde, dass die afroamerikanische Künstlerin Kehinde Wiley für Obamas Porträt beauftragt worden war. Ich war mir seiner Arbeit bewusst und empfand Ehrfurcht, dass unser damaliger Präsident bereit und in der Lage war, sich auf die starke Lebendigkeit einzulassen, die mit Wileys Unterschriften verbunden ist. Jeder, der mit den Angeboten dieses Künstlers vertraut ist, kann nicht anders, als von den starken Themen beeindruckt zu sein, die aus den Themen hervorgerufen werden - normalerweise afroamerikanische Männer -, die vor dem Hintergrund der Einflüsse aus der Renaissance und Westafrika positioniert sind.

Aber was wirklich wunderbar an Wileys Arbeit verblüfft, ist, wie er seine männlichen Untertanen poetisch und ironisch als Botschafter einer Revolution gegen die Tropen der Erwartungen einsetzt - die normalerweise schwarzen Männern von einer Gesellschaft zugewiesen werden, die immer noch systematisch feindselig und intolerant gegenüber ihrer Präsenz ist .

Der in Los Angeles geborene Porträtmaler, der sein MFA an der Yale University, School of Art, erworben hat, hat eine afroamerikanische Mutter und einen nigerianischen Vater, mit dem er nicht aufgewachsen ist - und diese Tatsache verbindet ihn mit Obama - der auch gedieh in Abwesenheit seines kenianischen Vaters.

Wileys Hintergrund spielt zweifellos eine große Rolle in seinen Gemälden, da er konsequent die Dringlichkeit symbolisiert, die Mischung aus sehr unterschiedlichen Welten mit der lebendigen Schönheit darzustellen, die immer noch die Männlichkeit seiner Motive sichert - und gleichzeitig die königlichen Echos urbaner Themen zulässt -, die ergreifend sind transkribiert in den dramatischen Posen - umgeben von floralen und architektonischen Insignien.

Es ist alles so erstaunlich kraftvoll mit spirituellen Tendenzen, die dich dazu zwingen, über das hinaus zu expandieren, was Augen und Geist trainiert haben, um als Wahrheit zu akzeptieren. Dies erklärt auch, warum Obama von Wiley angezogen wurde - wenn man den bemerkenswerten Aufstieg des allerersten afroamerikanischen Präsidenten der Vereinigten Staaten von Amerika betrachtet.

Das fertige Meisterwerk ist eine großartige Hommage an einen Mann, der eine Reise angetreten hat, die alles andere als gewöhnlich war - und daher ist es sinnvoll, sich auf eine Sitzung einzulassen, die diese gefeierte Einzigartigkeit mit allen Begleitungen der Vergangenheit und Gegenwart offenbart. Wiley achtete darauf, Symbole von Obamas Erbe aufzunehmen - darunter Jasmin aus seinem Geburtsort Hawaii und afrikanische blaue Lilien.

Kehinde Wiley und Barack Obama

Obamas Billigung und Lob wurden deutlich, als er das farbenfrohe Porträt nach der Enthüllung als „ziemlich scharf“ beschrieb. Es ist scharf! Es ist auch würdevoll und transparent faszinierend, weil Sie es über einen längeren Zeitraum hinweg anstarren können - machen Sie eine Pause - und zu etwas zurückkehren können, das noch tiefer geht.

Einige, die nicht beeindruckt sind - erwähnen, wie „unpräsidentiell“ er aussieht und beklagen, wie der Hintergrund seine Würde als ehemaliger Oberbefehlshaber mindert. Es sieht auf jeden Fall aus wie Barack Obama - aber die verwässerte Version mit einer seltsam weiblichen Note.

Kunst ist subjektiv und daher lohnt es sich, darüber zu sprechen, ob Wiley seinen Auftrag erfüllt hat oder nicht - um unterschiedliche Sichtweisen zu berücksichtigen.

Für mich - ich kann die Freude nicht miterleben, mitzuerleben, wie ein afroamerikanischer Künstler den berühmtesten afroamerikanischen Mann auf dem Planeten geschaffen hat - schaue ich auf eine Weise über Dope hinaus, die nicht reproduzierbar ist. Ja, er war der ehemalige Präsident - aber er war so viel mehr als das, und das Porträt fängt diese Tatsache mit einer Klarheit ein, die sicherlich religiös ist. Es gibt Momente, in denen ich mich beim ernsthaften Blick zerreiße und dann Melancholie einsetzt, wenn ich mich an eine Zeit erinnere, in der das Leben nicht perfekt war - aber es machte auf jeden Fall Sinn.

Obamas Porträt ist Schönheit - beispielhaft.

Die ehemalige First Lady - Michelle Obamas Porträt wurde auch wunderschön von Amy Sherald produziert - einer in Baltimore lebenden afroamerikanischen Künstlerin, die sich auf ihre Mission verlässt, Themen sozialer Gerechtigkeit in die Fasern ihrer Arbeit zu bringen. Im Gegensatz zu Kehinde Wiley - ich kannte Sheralds Portfolio nicht -, aber nachdem ich das atemberaubende Gemälde ihres bislang bekanntesten Kunden gesehen habe, möchte ich Frau Sherald unbedingt zu meiner wachsenden Liste neuer Entdeckungen hinzufügen.

Amy Sherald und Michelle Obama

Durch die schnelle Recherche, die ich - zusammen mit meiner eingeschränkten Fähigkeit als Kunstkritikerin - durchgeführt habe, kann ich ihre Präferenz bestätigen, ihre Motive bis zur nahtlosen Kahlheit zu entfernen - indem ich tiefe Farbtöne durch graue Striche ersetze, um sie von ihren starken zu trennen Ähnlichkeit - um sie transparent geformt zu machen.

Diese Bewerbung für Michelle Obama wurde von vielen nicht gut aufgenommen - und die Gründe sind von einem offensichtlichen Standpunkt aus verständlich. Es sieht nicht wirklich so aus wie sie oder fängt ihre Lebhaftigkeit aus der Ferne auf eine Weise ein, die liebenswert vertraut ist.

Ich liebe das Porträt und meine Hingabe scheint sich mit jedem Blick zu erhöhen. Die Wahl des Kleidungsstücks ist hervorragend und drapiert perfekt die Frau, die die meisten von uns seit acht Jahren lieben und verehren. Der Kontrast zwischen beiden Porträts ist erschütternd - aber auf gute Weise - und genau deshalb wurden diese beiden Künstler für diese imposante Aufgabe ausgewählt.

Sheralds Interpretation einer Frau, die ihre beeindruckenden Leistungen und ihre unerbittliche Leidenschaft nutzte, um der prophetischen Berufung ihres Mannes zu entsprechen, ist auf erfrischend ernüchternde Weise eindringlich.

Porträts sind keine Fotografien. Sie sollen die ursprüngliche Essenz des Motivs einfangen - und genau das tat Amy Sherald mit Bravour. Sie können Michelle Obamas majestätischer Haltung nicht entkommen, die durch den herzerwärmenden Blick stiller Zufriedenheit vermittelt wird - der eine ruhig erhabene Stimmung zeigt.

Die ansprechend beruhigten Farbtöne bieten einen einfachen Einstieg in die Seele der allerersten afroamerikanischen Frau, die im Weißen Haus wohnt - in einer historischen Eigenschaft, die sicherlich als Blaupause für zukünftige Generationen schwarzer Mädchen dienen wird, die für immer inspiriert sein werden und getrieben von der Schwere eines solchen Erbes.

Die sozialen Medien waren vollgepackt mit Meinungen zu den mit Spannung erwarteten Porträts - und ich gebe zu, dass die meisten der Porträts, die Michelle Obama zugewiesen wurden, schreckenswürdig waren. So sehr ich die Meinungsfreiheit respektiere - in diesem Fall war es eine schlechte Erfahrung, sich vorzustellen, wie Amy Sherald den Aufschrei über ihre Arbeit verinnerlicht.

Der Grund, warum ich es satt habe, die Kritik zu hören, ist einfach, dass ich möchte, dass diese beiden afroamerikanischen Künstler einen großen Gewinn für ihre harte Arbeit und ihr immenses Talent erzielen - wie die Endprodukte zeigen. Es war nicht einfach, mit der Ehre umzugehen, von zwei globalen Symbolen ausgewählt zu werden, die an einen Qualitätsstandard gewöhnt sind.

Trotz des unergründlichen Drucks und des anstrengenden Zeitplans - sowohl Wiley als auch Sherald kamen zu dem Anlass und übertrafen alle Erwartungen - aber das Beste von allem - sie durften es auf ihre Weise tun - mit all der Komplexität und Pracht eingeschlossen.

Es ist eine wunderschöne Liebesgeschichte zwischen Künstlern und ihren treuen Untertanen, und alles spielt sich auf eine kulturell tiefgreifende Weise ab - mit Elementen der Nostalgie, die uns hin und wieder packen - wenn wir zurück in die Opulenz unserer Existenz versetzt werden - unter der Banner einer ersten Familie, die unseren verwirklichten Träumen ähnelte.

Wir können uns über die Farbschemata und die falsch geformten Silhouetten nicht einig sein - aber wir können es uns nicht leisten, die Bedeutung dieses bedeutsamen Ereignisses und seine lang anhaltende Wirkung herunterzuspielen.

Kehinde Wiley und Amy Sherald sind zwei Namen, die wir unaufhörlich laut genug applaudieren müssen, um die Kleinlichkeit zu übertönen, die oft im Weg steht.

Das und mehr verdienen beide.