Warum Sie aufhören sollten, in Museen zu fotografieren

Du erinnerst dich an weniger, nicht an mehr

Ich besuche gerne Kunstmuseen. Wenn ich an einen neuen Ort reise, besuche ich das lokale Kunstmuseum - groß oder klein. Tatsächlich bevorzuge ich fast kleine Museen gegenüber großen. Obwohl sie tendenziell viel weniger Exponate haben - und selten Arbeiten von Künstlern mit bekannten Namen erhalten -, sind sie auch viel weniger überlastet. Sie haben die Möglichkeit, ein Stück tatsächlich zu untersuchen, ohne mit der Menge gemischt zu werden.

Letztes Jahr bin ich zu The Met gegangen. Es ist ein einschüchternder Ort - Sie sind von so vielen Menschen umgeben und haben genug Kunst, um darin zu ertrinken. Ich hatte nur die Gelegenheit, ein paar Stunden dort zu verbringen - nicht annähernd genug Zeit, um auch nur die Hälfte davon abzudecken. Ihre damals beliebteste Show war eine Michelangelo-Ausstellung, und ich wollte die Gelegenheit nicht verpassen, die Originalkreationen eines der größten Künstler der Welt zu sehen.

Wir waren mitten in einem der größten Kunstwerke aller Zeiten und niemand hat es wirklich angeschaut.

Ihre Sammlung seines Portfolios war wirklich erstaunlich und beinhaltete sogar eine kleinere Rekonstruktion der Decke der Sixtinischen Kapelle. Aber obwohl die Sammlung riesig war - und wahrscheinlich drei oder vier Räume umfasste - war es schwierig, wirklich etwas zu betrachten.

Ein Schwarm von Menschen umgab mich ständig - torkelte von einem Stück zum nächsten. Um eine Nahaufnahme von allem zu bekommen, musste man mit Fremden zusammenstoßen und ein paar Ellbogen werfen.

Ich konnte nicht anders, als zu bemerken, dass so viele Menschen wie es waren, niemand wirklich auf die Kunst schaute. Die meisten Leute betrachteten es durch die Linse ihrer iPhone-Kamera.

Fast alle dort machten Fotos von der Kunst - katalogisierten jedes Gemälde, jede Skizze und jede Skulptur, über die sie später nachdachten. An den Bildern war nichts Besonderes, und ich vermute, wenn Sie alle Fotos in einer Reihe aufstellen würden, könnten Sie nicht sagen, wer was aufgenommen hat. Es gab ein bestimmtes Muster: Anhalten, ein Bild aufnehmen, weitermachen, anhalten, ein Bild aufnehmen, weitermachen.

Wir waren mitten in einem der größten Kunstwerke aller Zeiten und niemand hat es wirklich angeschaut.

Dies ist nicht das erste Mal, dass ich solchen Menschen begegne, obwohl ich behaupten könnte, dass es das erste Mal ist, dass ich so viele von ihnen auf einmal gesehen habe. Ich bezeichne diese Leute - diejenigen, die Kunst in Museen fotografieren - als „Kameratouristen“.

Kameratouristen kommen in allen Formen und Größen. Einige von ihnen interessieren sich nicht wirklich für die Kunst. Sie möchten nur, dass Bilder in den sozialen Medien veröffentlicht werden, damit sie sagen können: „Sehen Sie, was ich heute zu sehen habe.“ Diese Art von Kameratouristen erleben Dinge, um zu sagen, dass sie Dinge erlebt haben - aber sie lernen eigentlich nichts.

Die andere Art von Kameratourist ist derjenige, der die Kunst wirklich sehen will. Tatsächlich wollen sie es so schlecht sehen, dass sie alles fotografieren, damit sie nichts vergessen. Sie möchten, dass das Kunstwerk in ihr Gehirn eingebrannt wird, damit sie so viele Fotos wie möglich aufnehmen können.

Ich bin mit der letzteren Art von Kameratouristen viel besser vertraut - wahrscheinlich, weil ich früher einer war. Ich habe Kunstmuseen mit der Mentalität besucht, dass ich Fotos machen musste, sonst würde ich es vergessen. Jedes Mal, wenn ich etwas entfernt Interessantes sah, machte ich ein Foto. Ich war die Person, die gedankenlos von Ausstellung zu Ausstellung ging und Fotos machte.

Es dauerte eine Weile, bis ich es realisierte, aber bei den Besuchen, bei denen ich viele Fotos machte, erinnerte ich mich tatsächlich weniger an die Reise. Das Kunstwerk, das ich gesehen hatte, schien sich zu einem großen Durcheinander zu vermischen.

Und später war es mir nicht einmal wirklich wichtig, mir die fünfzig oder hundert Fotos anzusehen, die ich gemacht hatte. Sie sollten mir alle helfen, mich an meinen Besuch zu erinnern, aber sie hatten nichts Interessantes oder Einzigartiges - sie waren nur Bilder von Kunst. Ich fühlte mich mit nichts verbunden.

Je mehr Fotos Sie aufnehmen, desto weniger erinnern Sie sich

Laut der Psychologin Linda Henkel gibt es einen psychologischen Grund, warum Sie sich weniger erinnern, wenn Sie mehr Bilder aufnehmen - sie hat es als „Beeinträchtigungseffekt beim Fotografieren“ bezeichnet und es sogar in ihrem eigenen Experiment getestet:

Für ihr erstes Experiment rekrutierte Henkel 28 Studenten für eine Führung im Bellarmine Museum of Art der Universität. Die Schüler blieben vor 30 Objekten stehen und wurden nach dem Zufallsprinzip ausgewählt, um lediglich 15 Artefakte zu beobachten und die anderen 15 zu fotografieren.
In einem zweiten Experiment machten 46 Studenten eine ähnliche Tour durch das Museum, die sich auf 27 Objekte konzentrierte. Diese Schüler wurden nach dem Zufallsprinzip beauftragt, neun Objekte zu betrachten, neun weitere zu fotografieren und ein bestimmtes Detail wie den Kopf oder die Füße einer Statue auf den verbleibenden neun zu fotografieren.
Am nächsten Tag absolvierten die Schüler einen verbalen und visuellen Gedächtnistest über die Objekte, die sie bei ihrem Besuch gesehen hatten. Als die Schüler Fotos machten, erinnerten sie sich weniger gut an die tatsächlichen Objekte. Es gab jedoch eine Ausnahme. Menschen, die eine gezoomte, detaillierte Aufnahme eines bestimmten Details eines bestimmten Artefakts oder Kunstwerks machten, erinnerten sich tatsächlich besser an das Objekt als Ganzes. - Rachel Nuwer, Smithsonianmag.com, 2013

Menschen, die viele Fotos in Museen oder an anderen Orten machen, verwenden ihre Kameras als Krücke, um sich daran zu erinnern, was um sie herum passiert. Sie müssen sich keine Sorgen um die Aufbewahrung von Informationen machen, da sie das Foto haben, zu dem sie später zurückkehren können. Am Ende konzentrieren sie sich auf ihre Telefone, anstatt präsent zu sein. Sie werden das Foto behalten, aber die Magie des Augenblicks verlieren.

Sie brauchen nicht alle diese Fotos

Obwohl sich mein Beispiel hauptsächlich auf Museen oder Besichtigungen bezieht, spricht dies für ein viel größeres Problem in unserer Gesellschaft. Wir verbringen ungewollt viel Zeit damit, Bilder zu machen. Wir machen Fotos von Essen, Freunden, Familie und Sonnenuntergängen - alles, um später darüber nachzudenken oder in sozialen Medien zu posten.

Ich sage nicht, dass Fotos eine schlechte Sache sind - sie sind es nicht -, aber manchmal ist es besser, einfach unsere Umgebung zu genießen, als unsere Telefone auszupeitschen.

Da ich festgestellt habe, dass Museumsbesuche, bei denen ich viele Fotos gemacht habe, weniger einprägsam waren, habe ich mir eine neue Regel erlassen: Keine Fotos in Museen machen.

Das klingt vielleicht etwas drastisch, aber es hat tatsächlich funktioniert - ich konzentriere mich nicht nur auf das, was sich um mich herum abspielt, sondern es ist auch weniger stressig, weil ich mir keine Sorgen um die perfekte Aufnahme mache.

Und wirklich, seien wir ehrlich: Warum brauchen Sie ein Bild eines Kunstwerks oder eines Museumsartefakts? Denken Sie wirklich, dass das Foto mit niedriger Auflösung, das Sie mit Ihrem Telefon aufgenommen haben, besser ist als die professionellen Aufnahmen, die Sie auf der Website des Museums sehen? Sie können sehr gut fast jede Arbeit googeln, die Sie sehen möchten. Es gibt also keinen Grund, warum Sie Ihre persönliche Kopie benötigen.

Wenn Sie ein Kameratourist sind, empfehle ich Ihnen, mindestens ein Museum mit einer telefonfreien Richtlinie zu besuchen. Sie werden vielleicht überrascht sein, woran Sie sich erinnern, und Sie werden sich wahrscheinlich viel emotionaler mit Ihrer Umgebung verbunden fühlen, wenn Sie sie nicht durch ein Kameraobjektiv betrachten.