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  • Words Matter: Wie UT ein einst vernachlässigtes Feld an die Spitze der internationalen Kunstwelt brachte
Veröffentlicht am 28-02-2019

Wie sich UT zu einer der größten Sammlungen lateinamerikanischer Kunst entwickelte

Eine neue Ausstellung im Blanton erforscht die Schnittstellen zwischen lateinamerikanischer Kunst und Sprache - und feiert ein Feld, das die University of Texas an die Spitze der internationalen Kunstwelt gebracht hat.

Von Sofia Sokolove

Der Umschlag des Künstlers

Letzten Sommer stand Florencia Bazzano im ersten Stock des Blanton Museum of Art von UT und stand auf. Die Hilfskuratorin für lateinamerikanische Kunst, die in einer Kiste in einem Regal in einem Lagerraum verstaut war, hatte ein neues Kunstwerk „gefunden“, ohne das Museum zu verlassen Alles was Sie tun müssen, um ein wertvolles Kunstwerk zu besitzen, ist, Bazzano einzuladen. Sie wird einen in Ihrem eigenen Zuhause finden.

In der Blanton-Datenbank sind nicht alle 18.000 permanenten Stücke des Museums mit den dazugehörigen Bildern aufgeführt. Das bedeutet, wenn Sie mit einem bestimmten Stück nicht vertraut sind, können Sie es nur persönlich betrachten. Genau das hat Bazzano getan, als sie die argentinische Künstlerin Claudia del Río „A Edward D. Wood, Jr.“ entdeckte eine Serie von 11 Fotocollagen, die sie so perfekt kitschig fand, dass sie nicht anders konnte als zu lachen.

Jede der Collagen zeigt ein hell beleuchtetes Foto einer Bar argentinischer Waschmittel mit Worten wie "Rebell" und "Radikal", die in die Oberseite eingearbeitet sind. Glänzende Bilder, wie ein Spielzeugsoldat oder eine Frau im Bikini, werden auf die Oberseite geklebt, um eine augenzwinkernde Verbindung mit dem Namen zu suggerieren. Dies gibt der Seife eine Art Dummkopf, Honey I Shrunk the Kids. "Es ist reich, es ist suggestiv, es ist lustig", sagt Bazzano. "Ich liebte es."

Claudia del Rio,

Ihre Entdeckung war nicht nur "eine fantastische, weihnachtliche Überraschung", sondern eine perfekte Ergänzung für Words / Matter: Lateinamerikanische Kunst und Sprache im Blanton, die von Bazzano, BA '86, MA '89 und Beverly Adams, der Kurator für lateinamerikanische Kunst in Blanton, Beverly Adams, BA '87, MA '92, PhD '00, die ihre Art von perfekter Passform sind - die Kollegen trafen sich nach einem Treffen vor UT vor Jahren wieder. Die Ausstellung läuft nun bis zum 26. Mai und umfasst fast 150 lateinamerikanische Kunst, in der alle auf die eine oder andere Weise Schriftsprache verwenden, um persönliche, politische und poetische Aussagen zu treffen.

Leandro Katz, “Ñ”, 1972. [Blanton Museum of Art, Universität Texas in Austin, Geschenk von Jacqueline Barnitz, 2017.]

Die Konvergenz von Kunst und Sprache kann starke Botschaften vermitteln, und Words / Matter ist ein Versuch, dies zu untersuchen. Einige Arbeiten untersuchen die oft unübersetzbare Sprache. Es gibt das argentinische Künstler Leandro Katz aus dem Jahr 1972 „Ñ, eine grafische Darstellung eines Briefes, der fast ausschließlich auf Spanisch verwendet wird. Andere Stücke erinnern uns daran, wie visuell Sprachbarrieren überwinden können, wie etwa die „Uruguayan Torture Series“ (1983) des Künstlers Luis Camnitzer, die 35 Fotoätzungen mit einzeiligen Aussagen kombiniert, die auf Zeugenaussagen und Medienberichten über Folter durch die uruguayische Diktatur beruhen, aus der sie urteilten 1973 bis 1985. Die nähere Betrachtung eines massiven Baumes auf Ledgerpapier durch die kolumbianische Künstlerin Johanna Calle offenbart, dass sie mit maschinengeschriebenem Text aus dem kolumbianischen Opfergesetz 2011 und dem Land Restitutionsgesetz gezeichnet wurde, das die Rechte der Vertreibungsopfer umreißt. Vieles davon ist politisch - aber es ist nicht alles so ernst. Ein neonfarbenes Zeichen für den Ausgang der Ausstellung des zeitgenössischen Künstlers Alejandro Diaz, BFA'87, hat eine einfache Frage: "Machen Sie Tacos nicht Krieg."

Neben der Sprache vereinigt ein anderes Thema diese Werke: Fast 95 Prozent von ihnen stammen aus der permanenten lateinamerikanischen Kunstsammlung Blantons, einer großen Sammlung moderner und zeitgenössischer Gemälde, Drucke, Zeichnungen, konzeptueller Kunst, Installationen, Videos und Skulpturen, die mehr als ausmachen 2.500 Einzelstücke. Words / Matter ist eine Feier der fortwährenden Konzentration von Blanton auf die Region. Diese Bemühungen begannen in den frühen 1960er Jahren, als der erste Direktor des Museums, Donald Goodall, ein aus Los Angeles stammender Eingeborener, der Spanisch und Portugiesisch sprach und ausgiebig durch Mittel- und Südamerika reiste machte das Sammeln zeitgenössischer Kunst aus Nord- und Südamerika zu einer Priorität.

Luis Camnitzer,

In den vergangenen Jahrzehnten ist die lateinamerikanische Kunst von nahezu unsichtbar an die Spitze der internationalen Kunstszene gerückt. Werke, die seit langem in der permanenten Sammlung von Blanton enthalten sind, werden von Sammlern häufig ausgestellt und begehrt. (Tatsächlich befinden sich Stücke aus Blanton parallel zu Words / Matter in Spanien im weltberühmten Museo Nacional Centro de Arte. eine Ausstellung, die von Adams gemeinsam kuratiert wurde.Nach Stopps in Peru und Mexiko-Stadt werden die Stücke nach Austinite reisen, um sie zu genießen, wenn die Ausstellung im Blanton im Jahr 2020 endet.)

Während sich die Kunstwelt in Richtung einer globaleren Erzählung bewegt, die inklusiver ist, haben die meisten bedeutenden zeitgenössischen Kunstmuseen eine lateinamerikanische Sammlung eingerichtet. Und an fast jeder wichtigen Universität gibt es ein Programm in der lateinamerikanischen Kunstgeschichte. Laut einer kürzlich durchgeführten Studie stieg die Zahl der Doktorarbeiten, die sich auf lateinamerikanische Kunst konzentrierten, um 400 Prozent.

„Es gab einen Punkt vor nicht allzu langer Zeit, als die Leute nicht dachten, dass lateinamerikanische Künstler es wert wären, in einem Museum gezeigt zu werden. Zeitraum “, sagt Michael Wellen, Kurator für internationale Kunst an der Tate Modern in London. „Wirklich, die offizielle Kunstgeschichte Lateinamerikas, die vor einem englischsprachigen Publikum gebaut wurde, ist ein Phänomen des 21. Jahrhunderts.“ Und dieses Phänomen begann zumindest teilweise auf den Forty Acres.

1988, lange bevor sich die meisten großen Museen auf den Erwerb lateinamerikanischer Kunst konzentrierten - ganz zu schweigen davon, sie auf jede Art systematisierter Art zu organisieren - stellte der Blanton (damals die Archer M. Huntington Art Gallery) Mari Carmen Ramírez als erste jemals Kurator lateinamerikanischer Kunst in den Vereinigten Staaten. Auf dem ganzen Campus verwöhnte eine Professorin namens Jacqueline Barnitz ihren Unterricht mit Erzählungen der lateinamerikanischen Künstler, die sie kannte, und machte ihre Arbeit auf eine völlig lebendige Weise lebendig, und für eine neue Generation von Studenten, aufregender als die Nordamerikanische und europäische Kunst lebt in den Lehrbüchern der damaligen Zeit. "Wir hatten ein Bündnis", sagt Ramírez, der jetzt als lateinamerikanischer Kurator und Direktor des International Center of the Arts im Museum of Fine Arts in Houston tätig ist. „Sie ist auf der kunstgeschichtlichen Seite und ich auf der kuratorischen Seite. Und das hat Austin zu einem sehr wichtigen Zentrum für lateinamerikanische Kunst gemacht - weil Sie beides hatten. “

Words / Matter ist ein Beleg für die Ursprünge des Blanton-Fokus auf die Region. Es ist aber auch eine Erklärung seiner Zukunft. Die beiden derzeit an der Spitze der Sammlung stehenden Frauen - Adams und Bazzano - verbrachten beide während ihrer prägenden Jahre bei den beiden Frauen, die mitgeprägt haben, was es heute ist: eine der ältesten, größten und umfassendsten Sammlungen lateinamerikanischer Kunst in das Land.

Antonio Caro,

Wenn Adams den Rat ihrer Mutter befolgt hätte, könnte der inzwischen hochgeschätzte Kurator ein Experte für Klimaanlagen und Heizung sein. Als College-Studentin der ersten Generation sagte Adams, sie habe keine Ahnung, was sie tat, als sie 1983 aus Dallas an der UT ankam. Während sie für die Schule alleine für die Schule zahlte, geriet Adams zwei Jahre lang auf schulische Bewährung und war beinahe durchgefallen Als ihre befreundeten Künstler einen Vorschlag machten, der die Flugbahn ihres Lebens verändern würde: Nehmen Sie an einem Kunstgeschichtsunterricht teil, weil Sie mit dem, was Sie gerade tun, nichts Gutes tun.

Und so fühlte sich Adams zum ersten Mal in ihrer College-Karriere, als wäre sie an der richtigen Stelle: Barnitz 'Modern South American Art Class, in der Lernen selten bedeutete, Bilder in einem Lehrbuch anzusehen. Zum Teil weil es keine gab. Erst 2001 veröffentlichte Barnitz ihr grundlegendes Lehrbuch „Kunst des 20. Jahrhunderts in Lateinamerika“, das nach wie vor der Goldstandard für Umfragen in der modernen lateinamerikanischen Kunstgeschichte ist.

Barnitz, die 2017 im Alter von 93 Jahren starb, wuchs in der Schweiz und in Italien auf, wurde jedoch mit 17 Jahren New Yorker, als ihre Familie im Zweiten Weltkrieg aus Europa flüchtete. Als ausgebildete Porträtmalerin in New York wandte sich Barnitz dem abstrakten Expressionismus und schließlich der Kunstkritik zu und umgab sich mit bildenden Künstlern, Bildhauern, Dichtern und Schriftstellern, die Grenzen auf ihren eigenen Feldern stießen. Nach einer Reise nach Buenos Aires, die sie von der florierenden Kunstszene des Landes fasziniert hat, verbrachte sie einen Großteil der 60er und 70er Jahre in Südamerika und Mexiko. Zwischen den Reisen veranstaltete sie in ihrer Wohnung in Manhattan Salons für lateinamerikanische Künstler, von denen viele wie Barnitz nach ihrer Flucht in ihren Heimatländern in New York gelandet waren. Jahre später, als Adams anfing, im Feld zu arbeiten, traf sie oft auf etablierte Künstler, die ihr sagten: "Oh ja, die erste Person, die ich traf, als ich nach New York kam, war Jacqueline Barnitz."

Paulo Bruscky, „Zurück an den Absender“, circa 1986. [Blanton Museum of Art, Universität Texas in Austin, Geschenk von Jacqueline Barnitz, 2017.]

In den späten 80ern wurden diese Künstler jedoch kaum außerhalb von Barnitzs Klassenzimmer ausgestellt, wo die Schüler mit ihrer persönlichen und umfangreichen Bildersammlung, die sie durch ihre jahrelangen Forschungen und Reisen in Lateinamerika gesammelt hatte, behandelt wurden. "In den USA gab es keine Informationen zu diesem Zeug", sagt Adams. „Sie mussten raus und raus.“ Als Wellen, MA ´05, PhD ’12 entschied, wo er die Graduiertenschule besuchen sollte, hielt er einen Vortrag aus Barnitz über mexikanische Kunst. „Ich war fasziniert“, erinnert er sich. „Sie zeigte Folien experimenteller Arbeiten aus den 50er und 60er Jahren, die ich noch nie gesehen hatte. Es fühlte sich wie ein Geheimnis an, von dem ich wusste, dass ich nirgendwo anders sehen konnte. "

Die Kunstgeschichte, die Barnitz ihren Schülern vermittelte, war Leben und Atmen. Sie schien alle kennengelernt zu haben und reiste überall hin. Und sie würde darüber reden. Ein Bild wurde nicht nur mit einer Lektion über seine formalen Innovationen begleitet, sondern auch mit seinem politischen und sozialen Kontext, gespickt mit Anekdoten über ihre eigenen Abenteuer, die Arbeit zu sehen oder die Künstler zu treffen. Und Barnitz war witzig - sie äußerte sich oft unverhohlen über die Persönlichkeit eines Künstlers, ob sie pompös oder unglaublich freundlich waren. "Sie kannte diese Künstler persönlich", sagt Wellen, "statt eines heiligen Lehrbuchs der Geschichte."

Unter denen, die von Barnitz geprägt waren, gab es ein gemeinsames Gefühl der Zugehörigkeit und Kameradschaft. Ihre Schüler sammelten sich um ihren charismatischen Professor herum, als wäre sie eine Außenseiter-Kandidatin für ein Amt und führte eine Kampagne gegen die traditionelle Kunstwelt. "Ich wusste nicht, dass wir an vorderster Front stehen", sagt Adams. „Es fühlte sich eher so an, als kämpften wir darum, dieses Zeug bekannt zu machen. Sie hat den Kampf Spaß gemacht, es hat Spaß gemacht, auf dieses Ziel hin zu arbeiten, diese Kunst zu einer Gruppe von Leuten zu machen. “

Ricardo Duffy, „Die neue Ordnung“, circa 1996. [Blanton Museum of Art, Universität Texas in Austin, Geschenk von Gilberto Cardenas, 2017.]

Der Ruf von Barnitz ging ihr oft voraus, so dass Bazzano als ihre Schülerin endete. Als Bazzanos damaliger Ehemann ihr sagte, dass Sie ihren Unterricht nehmen sollten, brauchte Bazzano - der erst vor zwei Jahren aus Argentinien nach Texas gezogen war - ein Jahr intensives Englisch und schrieb sich bei Barnitz ein. Obwohl sie zu Hause Kunstgeschichte studiert hatte, hatte sie nie zeitgenössische Kunst in Argentinien studiert. "Das Militär betrachtete Kunst als zu politisch", sagt Bazzano. „Meine erste Begegnung mit lateinamerikanischer Kunst war also durch Jacqueline. Als ich merkte, dass ich die Werke verstanden hatte, wurde mir klar, dass ich etwas zu sagen hatte. Sie hat mir einen ganzen Horizont geöffnet. "

Bazzano arbeitete als kuratorischer Assistent für Ramírez und 1992 trat Adams als Freiwilliger bei. Sie waren Pioniere auf einem Gebiet, auf dem es abgesehen von einem beginnenden Markt „im Wesentlichen keine museale und akademische Infrastruktur gab“, sagt Ramírez. Als erste Person im Land, die jemals einen Kurator für lateinamerikanische Kunstposition innehatte, fühlte Ramírez ein tiefes Verantwortungsgefühl, um zu bestimmen, wer nach ihr kam. "Zu den Problemen, die wir während meiner Zeit bei Blanton zu lösen versuchten, gehörte genau das Training einer neuen Generation von Kuratoren, die sowohl theoretisch als auch praktisch ausgerüstet sein könnten, um den Anforderungen der Branche gerecht zu werden", sagt sie.

Zusammen haben Bazzano und Adams Ramírez bei der Planung ihrer ersten großen Show, El Taller Torres-Garcia, geholfen, die nicht nur die Arbeit des Künstlers Torres-Garcia, sondern auch seine viel weniger bekannten Studenten und Anhänger in Uruguay und Argentinien untersuchte. Die Show wird noch heute als Bezugspunkt genutzt und etablierte sich als Kuratorin mit akademischem Scharfblick - und die Leidenschaft, unterrepräsentierte Künstler zu studieren. „Es unterschied sich völlig von der Art lateinamerikanischer Ausstellungen, die in den Vereinigten Staaten stattfanden. Sie waren allgemeine Blockbuster, sie haben die Kultur missverstanden, einige von ihnen waren ziemlich beleidigend “, sagt Bazzano. "Um also von einem starken Profi lernen zu können, um zu verstehen, dass Sie etwas getan haben, das niemand sonst tat ... das war sehr wertvoll."

Wellen lernten sich nicht mit Ramírez in Austin überlappen, sondern bildeten sich in Houston zu ihrem Assistenzkurator für lateinamerikanische und lateinamerikanische Kunst an der MFAH aus, bis er 2016 zu seiner Rolle in der Tate aufbrach. "Sie veränderte das Denken darüber, was ein Museum tun könnte und sollte", sagt Wellen. „Sie hat die Kunstgeschichte überarbeitet und spannende Ausstellungen zusammengestellt, die etwas Größeres ansprechen: Wie schätzen wir Kulturen ein und verstehen Menschen aus anderen Ländern.“

Gleichzeitig brachte Barnitz einen Künstlerstrom auf den Campus und ermutigte ihre Schüler, sich mit ihnen zu beschäftigen und neugierig zu sein. „Es hat uns gezeigt, dass es sich um echte Menschen handelt und dass wir Fragen stellen, Interviews führen und recherchieren können“, sagt Bazzano. Adams stimmt zu: „Hier war alles in Ordnung. Ich fühlte mich wie an diesem magischen Ort. “

Als Bazzano in New Mexico promovierte, wurde Adams Kurator für lateinamerikanische Kunst und ihre Wege weichen von dort ab. Nachdem er sechs Jahre lang auf den Forty Acres gearbeitet hatte, ging Adams 1995 als Kurator für zeitgenössische Kunst im San Antonio Museum of Art zurück, bevor er 2014 in den Blanton zurückkehrte. In der Zwischenzeit absolvierte Bazzano die University of New Mexico und übernahm Rollen Überall in Atlanta und New Orleans arbeitete er sogar kurzzeitig beim Smithsonian. 2015 arbeitete sie in Stanford in einer Übergangsrolle zwischen Professor und Kurator, als sie im Blanton eine Eröffnung für eine Kuratorin für lateinamerikanische Kunst sah und dachte: „Oh, das ist großartig.“ Adams wusste es natürlich Bazzano gut, aber sie hatten sich im Laufe der Jahre aus den Augen verloren. Als Bazzano sich bewarb, rief sie sie sofort an. "Bist du es? "Ja wirklich?" Sie haben sich wirklich beworben? "

Beverly Adams und Florencia Bazzano. [Matt Wright-Steel]

Im vergangenen November führten Adams und Bazzano mich durch ein Maquette der kommenden Words / Matter-Ausstellung. An den „Wänden“ eines kleinen Schaumkernmodells des Blanton hängen Miniaturrepliken jedes Stücks, das sie für die Show ausgewählt haben. Nach innen gestützt für die Waage sitzen winzige 3D-Bänke; gesichtslose Pappfiguren starren die Wände an. Die Mitkuratoren basteln immer noch, und sie führen mich durch jedes Zimmer wie zwei Geschwister, die einen neuen Babysitter in ihrem Puppenhaus zeigen: mit Stolz, leichtem Streit darüber, was wohin gehört, und einer tiefen, geteilten Vorstellung. Mir fällt ein, dass das, was ich sehe, der Kurator als Künstler ist. Der Bau einer Ausstellung als Inspirationswerk. Wo ich drei Zoll große Kartonstücke in einer Schachtel befestige, können sich Adams und Bazzano eine ganze Welt vorstellen. wie die Farben und die Sichtlinien funktionieren (oder nicht), sobald die Stücke an den Galeriewänden hängen, aber auch die eher esoterischen Teile der Erfahrung - wie ein Stück den Besucher fühlen lässt und was er lernen kann.

„Sie wissen nie, was jemanden dazu inspirieren wird, tiefer zu graben und mehr über etwas zu erfahren. Ich denke, das macht Kunst. Es erfordert Ihre Sensibilität, Ihre Denkweise und kippt es einfach und verschiebt es um ein kleines bisschen auf diese Weise und öffnet die Welt ein bisschen mehr für Sie, um die Perspektive eines anderen zu betrachten “, sagt Adams. „Die Schaffung von Wissen ist ein großer Teil der Ziele der lateinamerikanischen Sammlung von Anfang an. Deshalb möchten wir, dass die Menschen zur Ausstellung kommen, um etwas Neues zu lernen, über etwas nachzudenken oder sich in etwas zu verlieben. “

Irgendwann wandere ich mich den tatsächlichen, lebensgroßen Werken zu, die im Druckraum verstreut sind. Es gibt einen bestimmten Punkt, an den ich nicht mehr nachdenken kann. Zuvor hatte Adams eine Seite eines brasilianischen Malers Paero Brusckys Xeroxed-Art-Books geöffnet, um ein verwirrendes Durcheinander aus dünner roter Schnur aufzudecken, das auf die Seite geklebt wurde. "Linea Poetica" oder "Poetic Line" ", sagt Adams und erklärt, dass Bruscky auch Performancekünstler, Dichter, Filmemacher und mehr ist. ein avantgardistischer Künstler, der trotz seines Militärputsches von 1964 und zwei Jahrzehnten Diktatur seines Landes seine Kunst weiterhin für soziale Veränderungen einsetzt.

"Dies ist ein wunderschönes Buch, das er gemacht hat", sagt Adams. "Mit dem Titel altoRetrato - anstelle eines Autoretrato wie eines Selbstporträts - ist es ein großes Porträt, was irgendwie komisch von ihm ist."

"Ist er groß?", Frage ich.

"Vielleicht wollte er groß sein", lacht Bazzano.

Da es keine Möglichkeit gibt, dass die auf Band aufgenommene Schnur auf dieselbe Weise fällt, ist jedes Buch von Bruscky einzigartig. Es fühlt sich wie etwas Heiliges an, und ich möchte mehr Zeit zum Studium, um die leuchtende rote Linie mit meinen Augen auf und abwärts zu verfolgen. Als Adams mich erwischt, während ich über dem geschlossenen Buch verweilt, lächelt sie mich an und fragt, als würde er meine Gedanken lesen: "Sie wollen die Linea Poetica wieder sehen, oder?"

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