Veröffentlicht am 04-09-2019
Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

Packen Sie neue Geschichten um alte Polaroids

Das Found Polaroids Project fordert Sie auf, anonyme Bilder mit neuer Bedeutung zu versehen

von Emily von Hoffmann

Die Homepage von Found Polaroids sieht aus wie der Esstisch Ihrer Eltern, wenn sie den Schuhkarton mit den alten Fotos öffnen, mit der Ausnahme, dass die Personen auf den Bildern wahrscheinlich nicht mit Ihnen verwandt sind. Oder vielleicht doch, in diesem Fall sollten Sie mit Kyler Zeleny sprechen, der das Projekt als Aufbewahrungsort für die verlorenen Polaroids erstellte, die er auf Flohmärkten gefunden hat.

In den letzten Jahren des Projekts hat Kyler 6.000 Bilder gesammelt und festgestellt, dass es wahrscheinlich unmöglich ist, die Bilder mit ihren Besitzern zu verbinden. Stattdessen hat Found Polaroids eine Online-Community von Autoren, die mögliche Geschichten für die Fotos und ihre mysteriösen Bewohner erfinden. Für Polarr sprach ich mit Kyler über die Bilder und sein neues Buch.

Emily von Hoffmann: Worum geht es also bei Found Polaroids?

Kyler Zeleny: Found Polaroids ist ein Projekt, das aus einer Sammlung von über 6.000 Polaroid-Bildern entstanden ist, die sich über Zeit und Raum erstrecken. In einigen Fällen haben wir Grund zu der Annahme, dass sich die Probanden kennen - in anderen Fällen handelt es sich jedoch um Einzelbilder aus völlig unterschiedlichen Umgebungen und mit unbekanntem Ursprung. Wir haben beschlossen, die Bilder nicht in Schuhkartons im ländlichen Kanada aufzubewahren, sondern mit der ganzen Welt zu teilen.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

Das Konzept hinter dem Projekt, das in einem Online-Repository gipfelte, besteht darin, diesen längst vergessenen Bildern neues Leben einzuhauchen, indem kreative Köpfe gebeten werden, Geschichten darüber zu schreiben. Das Projekt hat sich von der einfachen Anfrage nach 250 bis 350 Word-Flash-Fiction-Beiträgen zu einer facettenreichen Zusammenarbeit mit Fotografen, Schriftstellern und anderen Künstlern entwickelt. Oft fungiert das Projekt als Ort des Austauschs, an dem wir gemeinsam unsere Interaktionen mit physischen Bildern hinterfragen können und was dies in einer digitalen Welt bedeutet.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

Was diese Sammlung so einzigartig macht, ist, dass die meisten völlig offen sind und von jemandem aufgenommen wurden, der eine persönliche Beziehung zu den Motiven des Bildes hatte. In diesem Sinne kommt jede mit einer Geschichte, die wirklich nur von denen vor oder hinter der Kamera erzählt werden kann - aber diese Geschichten sind verloren gegangen.

„Das Konzept hinter dem Projekt ist es, diesen längst vergessenen Bildern neues Leben einzuhauchen.“

Anfangs waren wir darauf fixiert, die wahren Geschichten zu kennen, und dann wurde uns langsam klar, dass die Wichtigkeit von Geschichten nicht immer in ihrer tatsächlichen Wahrheit liegt, sondern vielmehr in der Wahrheit, die sich in unserem eigenen Leben in diesen Geschichten widerspiegelt. Eine wirklich großartige Geschichte ist einfach eine, die einen Spiegel unserer eigenen Realität enthält.

EvH: 6.000 Bilder sind eine ziemlich große Sammlung - über welchen Zeitraum und in welcher Geografie haben Sie diese gesammelt?

KZ: Das hat ein paar Jahre gedauert (3–4) und begann klein, ich habe zuerst einige in Calgary gesammelt, als ich Freunde besuchte. Ich habe dann einige in Holland und England gefunden und fand es interessant, wie Bilder der scheinbar 1970er Jahre Amerikas ihren Weg nach Europa gefunden haben könnten. Ich war so fasziniert von ihrem Rätsel, dass jedes einzelne ein Mini-Rätsel darstellte.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

EvH: Was können Sie über den Entstehungsprozess des Buches erzählen? Gibt es neue fiktive Essays, die Sie besonders lieben? Wie kam es am Ende zusammen?

KZ: Es ist ein richtiges Fotobuch in Kunstqualität. Der Verlag Ain’t Bad und ich haben viel Arbeit darauf verwendet, daraus ein schönes Objekt zu machen, das die Magie widerspiegelt, die wir im unmittelbaren Medium selbst sehen. Ich wollte schon immer mehr als nur Geschichten erzählen, deshalb habe ich viel Zeit damit verbracht, ein Projekt zu kuratieren, das nicht nur verwaiste Bilder und kreatives Fiction-Schreiben kombiniert, sondern auch die Bedeutung des Polaroids erkundet. Dies wurde durch Aufsätze von mir und Dr. Peter Buse erreicht, der kürzlich The Camera Does the Rest, den bislang umfassendsten Bericht über Polaroid, verfasst hat.

Der Weg von der Eingrenzung von 400 Geschichten auf die besten 35 war mühsam. Bis zu 6 Personen lasen alle Geschichten durch und bewerteten sie nach ihrem Verdienst. Nachdem die Durchschnittswerte berechnet worden waren, nahm ich die 60 besten Geschichten und kuratierte die endgültige Auswahl. Ich war müde, dafür zu sorgen, dass das Buch ein ausgewogenes Verhältnis zwischen verschiedenen Geschichten aufweist. Ich wollte auch nicht, dass Bilder dupliziert werden, was die Auswahl schwierig machte, da großartige Bilder großartige Geschichten zu inspirieren schienen.

EvH: Wie genau werden sie gefunden? Haben Sie Geschichten über verrückte Wege, auf denen diese Artefakte aufgegriffen wurden?

KZ: Was verrückte Geschichten angeht, ich wünschte ich hätte welche. Wie ich bereits erwähnte, hatte ich ursprünglich damit begonnen, sie von Flohmärkten und Gebrauchtwarenläden zu sammeln, und war dann zum Sammeln bei eBay übergegangen, dem modernen Mechanismus für einfaches Sammeln. Durch eBay konnte ich über 6.000 Polaroids aus dem Leben anderer Menschen sammeln. Und bei vielen digitalen Interaktionen bleiben beeindruckende Interaktionen in der Regel aus. Eine Sache, die ich interessant fand, war, dass ich mich nach Jahren des Sammelns in einem Café befand, in dem ich mit einem anderen Sammler sprach. Dabei stellten wir fest, dass wir wahrscheinlich auf denselben Bildern gegeneinander bieten. Arbeiten an ähnlichen, wenn auch unterschiedlichen Projekten, die sich sowohl mit Found Polaroids als auch mit dem Ziel der Rückgabe der Bilder befassen.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

EvH: Wie ist das Schreiben von Belletristik zu einem Teil dieses Projekts geworden?

KZ: Die ursprüngliche Absicht des Projekts war es, die gefundenen Bilder an ihre ursprünglichen Besitzer zurückzugeben, was sich, bis auf einige Ausnahmefälle, als größtenteils vergeblich erwies. Als ich verstand, wie sinnlos es war, diese Bilder zurückzusenden, fand ich es ziemlich schade, sie in Vergessenheit geraten zu lassen (wie so viele andere Bilder auch). darüber, wer sie gewesen sein könnten, wohin sie gegangen sein könnten und was sie gewusst haben könnten. In gewisser Weise geht es mehr um das physische Bild und um die Vermittlung eines neuen Lebens, einer neuen Reise, als um die Suche nach der Person auf dem Foto. Es geht darum, einem verlorenen Bild Bedeutung zu verleihen und eine Geschichte darüber zu erzählen, wer die Person auf dem Bild sein könnte.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

EvH: Wurden Bilder von ihren Untertanen oder Verwandten ihrer Untertanen beansprucht? Wenn ja, können Sie uns davon erzählen?

KZ: Nun. Nicht viele. Es haben sich drei Personen gemeldet (von denen zwei im selben Bild zu sehen waren). Leider gehört in der gesamten Sammlung nur ein Bild dazu. Wenn ich über die Erfahrung spreche und darüber, sie zu finden, sollte ich sagen, dass es ein großartiges Gefühl war. Die Schwestern werden in Kürze einige Fragen zum Bild beantworten und ein Bild von ihnen wird in Kürze auf unserer Facebook-Seite veröffentlicht!

„Ich war einmal in einem Café und habe mit einem anderen Sammler gesprochen. Wir sind zu dem Schluss gekommen, dass wir wahrscheinlich auf denselben [eBay] -Bildern gegeneinander bieten. “

Das Projekt wurde mit der Idee ins Leben gerufen, dass wir vielleicht etwas über die Menschen in den Bildern lernen und sie, wenn möglich, zu ihren ursprünglichen Bewahrern zurückbringen könnten. Nachdem wir eine andere Person aus der Sammlung gefunden haben, sind wir daran interessiert, ihre Geschichte zu hören und möglicherweise herauszufinden, warum wir zu ihren Bildern gekommen sind. Wenn möglich, beginnen wir sogar, ein Web um diese Person aufzubauen, da sie uns mit anderen Personen in der Sammlung verlinken könnte Sammlung.

Die andere Person, die in 3–4 Bildern zu sehen war, wollte seitdem anonym bleiben. Aus Respekt vor ihrer Entscheidung bevorzuge ich es, nicht über ihre Bilder zu sprechen. Aber ich kann sagen, dass sie sich sehr darüber gefreut hat, sie gefunden und gehört zu haben, dass wir sie beschützt haben.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

EvH: Hast du irgendwelche Favoriten und wenn ja, kannst du die Geschichten, die mit ihnen verbunden sind - echte oder erfundene - teilen?

KZ: Ich habe viele Favoriten, aber einer, der auf der Website auffällt, ist Polaroid Nr. 95 (siehe unten). Es ist ein direktes Bild eines älteren Mannes, der ausdruckslos in die Kamera schaut, als wäre es ein Bild für einen Polizeibericht oder ein Passamt, aber man kann es schnell anhand des Hintergrunds erkennen, dass es keines von beiden sein könnte. Seine Brille ist großartig und das cremefarbene Hemd mit Knöpfen spricht von einem Mann, der in den 1950er Jahren aufgewachsen ist. Sie wissen, dass Amerika mit seinen endlosen Möglichkeiten. Ich glaube, er hat die Doktrin des „guten Lebens“ verfolgt, nur nicht sicher, ob er sie jemals erreicht hat.

Polaroid Nr. 95. Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

Das, was mich an diesem Bild reizt, ist, dass es mich an eine Zeit erinnert, die wir nicht mehr kennen, zumindest nicht an Menschen, die heute erwachsen werden. Dies ist eine Zeit wie in jeder anderen entwickelten Welt, in der wir uns nach Elementen der Vergangenheit sehnen, nach der Nostalgie, die in uns eindringt, und nach der Art und Weise, wie wir Bilder der Vergangenheit betrachten oder mit ihnen interagieren. Dieses Bild, wie alle anderen in der Sammlung, erzählt uns, dass eine Geschichte stattgefunden hat, dass dieser Mann ein erfülltes Leben geführt hat, wir können das an den Falten auf seinem Gesicht sehen. Durch das Projekt Found Polaroid ist es unsere Aufgabe, in seine Augen zu schauen und herauszufinden, was er hätte miterleben können, und dann darüber zu schreiben.

Ian Cooney hat eine großartige Geschichte dafür geschrieben, die hier zu finden ist.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

Sie haben geschrieben, dass sich das Projekt zu einem Ort entwickelt hat, an dem die kulturelle Bedeutung der gefundenen Fotografie erkundet werden kann - erzählen Sie uns mehr darüber. Was interessiert Sie derzeit am meisten an der Idee der Found- oder Material-Fotografie?

Polaroid-Filme haben etwas ganz Besonderes: Sie sind physisch und einzigartig. Die Behauptung von Ronald Barthes, dass „das, was das Foto bis ins Unendliche reproduziert, nur einmal vorgekommen ist“, gilt nicht für das Polaroid, da ein Polaroidbild nicht reproduzierbar ist. Es hat kein Negativ und kann nicht reproduziert werden. Es ist wirklich das einzige fotografische Medium, mit dem wir diesen Anspruch geltend machen können. Das Bild ist sowohl das Negative als auch das Positive - Bild und Rahmen werden zu einem kompaktiert. Dies ist eines der Themen, die ich in dem Aufsatz, den ich für das Buch geschrieben habe, untersuche. Darüber hinaus haben wir in den letzten Jahren eine Wiederbelebung der Analogtechnik erlebt. Vinyl- und Filmfotografie scheinen die am häufigsten gesammelten Objekte zu sein, nicht wegen ihres Inhalts, sondern wegen ihrer Form. Und das Polaroid hat definitiv etwas Magisches an sich, eine Art Romantik, die in einen Filmtyp eingebettet ist, der sich direkt vor Ihren Augen entwickelt, und die uns daran erinnert, in den Begriffen von Marschall McLuhan zu denken, dass das Medium die Botschaft ist.

Mit freundlicher Genehmigung von Kyler Zeleny. Alle Rechte vorbehalten.

Kyler Zeleny ist Doktorand und Fotograf in Toronto. Folgen Sie dem Found Polaroids Project auf Twitter, Instagram, Facebook + Tumblr.

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